jueves, 31 de enero de 2008

BRESLAU, LA CIUDAD PERDIDA


Breslau era la mayor ciudad alemana a orillas del rio Oder. Fue mencionada por primera vez en el año 1.000 d.c., se convirtio en sede arzobispal en el siglo XI y llego a ser la capital de un ducado independiente en 1163. Los mongoles la destruirian en el 1241, permaneciendo a partir de entonces bajo la influencia de colonos alemanes que pronto le devolvieron la prosperidad. Su arzobispo obtuvo el titulo de "Principe del Imperio" en el 1290. El rey Johann de Bohemia la incorporo a sus posesiones en 1335 y fue gobernada por sus sucesores hasta el 1460. La ciudad recibio varios privilegios por parte de los reyes de Bohemia, gracias a los cuales la
ciudad tuvo un gran crecimiento. La ciudad estuvo bajo el gobierno del rey hungaro Matthias Corvinus desde el 1469 hasta su muerte en el 1490, regresando despues a formar parte de Bohemia y pasando, junto con Silesia, a pertenecer a la dinastia de los Habsburgo. Desde 1526, la ciudad atravesaria por los convulsos tiempos de la Reforma luterana y la Guerra de los Treinta Años practicamente sin ningun incidente de importancia y finalmente acabaria convirtiendose en una posesion del rey de Prusia, Federico El Grande. Reclamada por los austriacos en el 1757, seria de nuevo recuperada por Federico El Grande y continuaria perteneciendo a Prusia hasta el final de la 1ª Guerra Mundial.
El 14 de Enero de 1945 mientras miles de habitantes de Breslau esperaban para ser evacuados, cayeron sobre ellos dos jarros de agua fria. El primero; la llegada de las primeras noticias de un gran avance sovietico. El segundo; La mayoria tendrian que esperar hasta seis dias despues para abandonar la ciudad debido a los ataques contra las infraestructuras ferroviarias y el propio curso de la guerra. El panico y la desesperacion empujaron a que entre 50.000 y 60.000 personas, la mayoria mujeres y niños, intentaran abandonar la ciudad a pie, en pleno invierno centroeuropeo. Se calcula que en total unos 90.000 habitantes de Breslau murieron durante su huida de la ciudad. Puede que muchos simplemente se dieran cuenta de lo inutil de su intento. El 15 de Febrero, el Ejercito Rojo reforzo y amplio su cerco sobre la ciudad. En ese momento, aproximadamente unos 200.000 civiles aun se encontraban en Breslau. Mas de 30.000 moririan, la mayoria asesinados. El Ejercito Rojo se lanzo a una autentica carniceria, casa por casa y habitacion por habitacion. Setenta y siete dias duro aquella pesadilla de muerte, caos y violaciones. La ciudad que habia sobrevivido a la campaña de bombardeos de americanos e ingleses, fue practicamente destruida en los combates. El casco antiguo y casi todos los edificios historicos de la ciudad fueron destrozados. Los pocos edificios que escaparon a la artilleria fueron saqueados e incendiados por los sovieticos. La mayoria de los 40.000 sobrevivientes de la guarnicion de la ciudad o bien fueron ejecutados y enterrados en fosas comunes o bien enviados a los gulags, de los que muy pocos volverian.
Breslau fue la ultima de las grandes ciudades del Este de Alemania en rendirse, el 7 de Mayo de 1945. 40.000 habitantes de la ciudad permanecian muertos entre las ruinas de una ciudad que habia sufrido una destruccion del 70%. Como la mayoria de Silesia, Breslau fue puesta bajo administracion polaca de acuerdo con los terminos de la Conferencia de Postdam. La mayoria de los habitantes alemanes que habian sobrevivido a la batalla fueron expulsados y los pocos que se atrevieron a permanecer fueron objetos de todo tipo de discriminaciones y abusos. Todas las propiedades alemanas fueron requisadas. En los años 50, Breslau habia sido vaciada de alemanes, renombrada como "Wroclaw" y reocupada por los polacos. Hoy en dia es dificil encontrar una huella de las raices alemanas de la ciudad.

lunes, 28 de enero de 2008

LA DESTRUCCION DE MONUMENTOS ALEMANES


La angustia que provoco entre sus contemporaneos la muerte de Federico Barbarroja, dio pie a la leyenda de que no estaba realmente muerto, sino durmiendo en el interior de una cueva de la montaña Kyffhäuser en Turingia, sentado en su trono y rodeado por sus fieles caballeros, con la corona sobre su cabeza, sus ojos medios cerrados, como en letargo y una larga barba blanca, que le llega hasta el suelo. Durante muchos años los campesinos contaban que "cuando los cuervos dejen de volar alrededor de la montaña, Barbarroja se despertara y devolvera a Alemania toda su pasada gloria". Algunos dicen que esta leyenda corresponderia realmente al padre de Barbarroja y que fue modificada en el siglo XVI.
Varias asociaciones alemanas durante el Segundo Reich financiaron la construccion de un gran momumento a Barbarroja en la montaña Kyffhäuser. En Enero de 1900, se unieron todas en la "Federacion Kyffhäuser", dedicada al cuidado y mantenimiento del monumento. En 1945, una de las directivas aliadas dictadas como parte de la politica de "re-eduacion", demandaba la destruccion de todos los museos y monumentos alemanes "dedicados al militarismo y al nacionalismo" y declaraba ilegales todas las organizaciones "patrioticas o nacionalistas", la "Federacion Kiffhäuser" fue una de estas ultimas. Fueron pocos los monumentos que no se vieron afectados por la guerra o la ocupacion y el de Barbarroja fue uno de los "afortunados", aunque no por que los Aliados no lo desearan. Por extraño que parezca, fueron los rusos, por alguna razon desconocida, los que lo salvaron.
Alemania siempre habia sido una tierra de grandes y hermosos monumentos y edificios, muchos de los cuales se remontaban a la Edad Media. El 90% de todos ellos fueron destruidos por los indiscriminados bombardeos de los Aliados. Los pocos que se salvaron y fueron considerados por los Aliados o por el Ejercito Rojo como "patrioticos, nacionalistas o idealizadores de la cultura alemanes", fueron demolidos sin tener en cuenta su edad, merito artistico, historia o belleza en todas las zonas ocupadas.
El ejercito de ocupacion estadounidense, por ejemplo, reemplazo el monumento conmemorativo de la 1ª Guerra Mundial de la ciudad de Erlangen por un macizo de flores, en la misma ciudad un monumento en honor del emperador Guillermo I, construido en 1897, fue derribado en 1946 como parte del esfuerzo de las potencias ocupantes de para desmilitarizar Alemania y destruir la parte de su cultura "negativa" y "amante de la guerra". Por orden de ese mismo emperador, el "Viejo Arsenal" de Berlin o "Zeughaus" fue convertida entre los años 1877 a 1880 en un "paseo de la fama" en honor del ejercito prusiano. El proyecto costo 4,33 millones de marcos y se basaba en los planos de Friedrich Hitzig. Su modelo fue la Armeria de Viena. El 18 de Octubre de 1945 el "Zeughaus" fue cerrado por orden del Mando Aliado en Berlin.
Mientras tanto, en las zonas bajo control del Ejercito Rojo, especialmente en las saqueadas ciudades y pueblos, virtulamente cada vestigio de la cultura tradicional alemana fue borrado. Y aunque la propia Alemania no tenia derecho a recordar a sus propios muertos, los sovieticos construirian entre 1946 y 1949 un gigantesco monumento en memoria de los miles de soldados rusos muertos en la Batalla de Berlin. Dicho memorial se encuentra ubicado en el Parque Treptower, uno de los mas hermosos y tranquilos de una ciudad en la cual los "gloriosos heroes de la Union Sovietica" violaron a decenas de miles de mujeres.
Los terrenos del Zoo de Berlin fueron adornados con estatuas y figuras como, por ejemplo, la de Goethe. Casi todas fueron destruidas por los bombardeos Aliados. La Columna de la Victoria, la "Die Siegessäule am Großen Stern", fue construida entre 1864 y 1873, tambien en los parques que rodean al Zoo, en honor de la Guerra Germano-Danesa y la Guerra Franco-Prusiana. Sorprendentemente sobrevivio a los bombardeos. Pero las autoridades municipales, que por supuesto fueron escogidos por los Aliados para dirigir la vida de esta y de todas las ciudades de Alemania, pronto comenzaron a vociferar pidiendo la destruccion de ese monumento "nacionalista". Los franceses, que tambien ocupaban su trozo de las ruinas de Berlin, fueron de los que mas insistieron para que se destruyera el monumento. Pero tanto britanicos como estadounidenses rechazaron la idea, aduciendo que no habia base "legal" para ello ya que la columna habia sido construida antes de Agosto de 1914, el inicio de la 1ª Guerra Mundial. Cualquier edificio o monumento construido en Alemania a partir de aquel desgraciado mes de 1914, podia ser destruido sin contemplaciones. Pero los "apesadumbrados" franceses no tardaron en volver a la carga, exigieron que todos los adornos de bronce de los que disponia la columna le fueran retirados, lo que consiguio. Con motivo del 750º aniversario de Berlin, Francia devolvio los bronces, pero muy deteriorados. Pese a todo, el monumento fue finalmente renovado, devolviendole a Berlin un pequeño trozo de su gran historia. Pero ahora los franceses tenian sus ojos puestos en Renania.
La Batalla de Sasbach tuvo lugar el 27 de Julio de 1765, cuando los ejercitos imperiales al mando del general Raimondo Conte de Montecuccoli se encontraron con los franceses al mando del general Henri de la Tour d'Auvergne, Vizconde de Turena. Este ultimo es considerado por los franceses como el mas grande general frances, despues de Napoleon, por supuesto. Sirvio eficazmente a Luis XIII y Luis XIV. Sus hombres le llamaban "padre de los soldados". Los alemanes, por el contrario, recuerdan al Vizconde de Turena por la muerte y la destruccion que Francia ocasiono en el Palatinado, especialemente en 1674.
La batalla tuvo lugar cerca de la iglesia de Sasbach y muy pronto toda la ciudad estaba envuelta en llamas. Mientras tanto el vizconde, seguro de su victoria, monto en su caballo y se dirigio a una pequeña colina para desde alli ver la evolucion de la batalla, pero ni el ni sus acompañantes se dieron cuenta de que un artillero aleman dirigido por el Margrave Hermann de Baden estaba apunto de abrir fuego contra ellos. Un proyectil arranco el brazo un general cercano a Turena para despues alcanzar al propio vizconde en el estomago. Derribado de su montura, Turena moriria poco despues a la sombra de un castaño. A consecuencia de esto, las tropas francesas iniciaron una desordenada retirada a traves de Rin.
En 1782 un monumento en honor al vizconde fue construido bajo el patrocinio del Cardenal Louis de Rohan en la ciudad de Sasbach. Se construyo una casa para un guardia y el puesto fue asignado a uno de los veteranos del vizconde. El monumento estaba coronado por una flor de lis, simbolo de la monarquia francesa. En 1786 una tormenta destruyo el monumento y en 1796 cuando las tropas francesas volvieron a ocupar la orilla derecha del Rin, su comandante en jefe ordeno su reconstruccion, la cual no llego a finalizarse debido a la revolucion y finalmente Napoleon ordenaria que el cuerpo de Turena fuera trasladado a Los Invalidos de Paris en 1800. El monumento inicio una prolongada decadencia.
Bajo el reinado de Carlos X de Francia, se encargo la construccion de un tercer monumento y un artista alsaciano Andre Friedrich fue el encargado de su construccion que tuvo lugar entre 1826 y 1829. Se incluyo la inscripcion: "La France a Turenne". El nuevo monumento no tardo en convertirse para muchos alemanes, en un amargo recuerdo de la violencia y la destruccion francesa, y aunque sobrevivio a la 1ª Guerra Mundial, despues de la victoria alemana sobre Francia en 1940, fue destruido el 26 de Septiembre de 1940. En octubre de 1945, pocos meses despues del fin de la 2ª Guerra Mundial, las fuerzas de ocupacion francesas en Alemania bajo el mando del general De Gaulle inaguraron pomposamente el cuarto monumento a Turena en la ciudad de Sasbach, echando un poco mas de sal en las heridas de Alemania. Todavia existe, pero hoy en dia la casa para el guardia se ha convertido en un museo señalado como "un lugar donde alemanes y franceses se reunen en amistad" y esta esponsorizado por uno de los tipicos proyectos juveniles de paz mundial de la Union Europea.
Algunos monumentos consiguieron sobrevivir a la carniceria cultural de la guerra y la ocupacion, solo para caer mas tarde. Magdeburgo tenia una precioso memorial dedicado a la querida reina prusiana Luisa, que fue una figura emblematica de la lucha de Alemania contra Napoleon. El memorial sobrevivio hasta 1963, cuando un profesor comunista insistio en que debia ser destruido por "razones ideologicas". En la actual Alemania todavia se dan casos de ataques de tipo vandalico contra monumentos considerados "ideologicamente incorrectos", por parte de jovenes comunistas apoyados en muchos casos por partidos de esa tendencia. El memorial a los caidos en lo que una vez fue el Africa Oriental Alemana (actualmente Tanzania y Burundi) fue destrozado a golpes y sus adornos arrancados por grupos opuestos a lo que denominan "terrible genocidio".
Al mismo tiempo los parques y plazas de otras ciudades europeas estan llenas de viejos y nuevos monumentos a la guerra, figuras tan controvertidas como el general Arthur Harris, tienen sus propios monumentos. Parte de la politica de re-educacion tenia su base en las teoria psicologicas presentadas durante la 1ª Guerra Mundial que habian llegado a la conclusion de que los alemanes eran mas violentos que otros grupos etnicos y que por lo tanto debian ser "desmilitarizados" incluso de forma violenta para conseguir eliminar su voluntad de lucha para siempre. De ese modo la devastacion cultural continuo por toda la Alemania ocupada. Se llegaron a arrancar las placas con los nombres de los caidos en pasadas guerras y algunas tumbas antiguas y criptas fueron destruidas y los restos que contenian diseminados para prevenir cualquier clase de "adoracion a los heroes" por parte de los alemanes. La poblacion de la Alemania ocupada fue inoculada con un elaborado sentimiento de culpa y auto-desprecio y ademas en grandes cantidades. De ese modo se les hizo creer, que solo podrian alcanzar la "redencion", si su propia historia "comenzara de nuevo" justo en el momento en que acabo la guerra. Esta forma de pensar se convirtio en algo fundamental para cualquier politico aleman de la epoca posterior a la guerra y que incluso se puede encontrar hoy en dia en muchos alemanes que han crecido acostumbrados a vivir en continua penitencia.

viernes, 25 de enero de 2008

LOS SUDETES: UNA REGION EN DESCOMPOSICION



Hasta hace unos pocos años, toda la poblacion checa consideraba unanimemente que la expulsion de los alemanes al final de la guerra, habia sido algo justo e inevitable. Ninguna voz publica se alzo jamas en contra de esta idea, ningun intelectual condeno la teoria que unificaba la culpa colectiva de los alemanes y los crimenes de 1945.
Treinta y tres años tuvieron que pasar, antes de que una solitaria voz se alzara para hablar, en Diciembre de 1978. En la publicacion checa "Svedectvi", un politico eslovaco publico un remarcable articulo que puede ser considerado como la primera llamada por una busqueda de la verdad. Aunque como dice el refran, "una golondrina no hace un verano".
En aquel articulo, se revelaba que a principios de los años 70 se habia realizado una encuesta a nivel nacional sobre la expulsion de los alemanes. Los resultados se mantuvieron en un estricto secreto. Probablemente la encuesta se debio al inicio de la normalizacion de las relaciones con la Alemania Occidental, que tenia lugar en aquel momento.
En la encuesta, un tercio de las personas consultadas condenaban la "transferencia". "Transferencia" es el nombre que los checos utilizan para pasar de largo en la expulsion de todo un pueblo y los siglos de civilizacion que lo acompañaban. Otro tercio denominaba a la "transferencia" como "un hecho superfluo, aunque economica y moralmente perjudicial". Cualquier publicidad sobre estos datos esta sometido al mas estricto de los tabues en la Republica Checa actual. No es de extrañar, ya que los resultados describen de forma muy cruda la fase de las ejecuciones en masa e incluso critica el intenso odio que llevo a tomar medidas tan grotescas como los cambios ortograficos, por ejemplo, Alemania o Berlin debian escribirse sin mayusculas. Hegel, Kant, Goethe, Schiller, Mozart y Beetohven fueron prohibidos.
Los autores, desde su punto de vista critico, concluyen que, para la sociedad checa, la expulsion de los alemanes, no solo causo una importante destruccion de valores estatales, nacionales y humanos, tambien provoco una corrosion del sentido de creacion y conservacion de un patrimonio nacional, el cual, en su inmensa mayoria, se ha echado a perder en la Republica Checa. Todas las empresas de industria ligera (vidrio, porcelana, joyeria, textil, etc...) y que se dedicaban a la exportacion, estaban casi todas instaladas alrededor de las desintegradas fronteras de Bohemia. Miles de hectareas de tierras fertiles se convirtieron en eriales, despues de que el ejercito se apropiara de ellas y estuvieran durante años sin trabajar. Cientos de pueblos y aldeas se desvanecieron, las malas hierbas y los matorrales ocuparon los campos y por ello la tierra de los prados se acidifico. Chimeneas muertas surgen entre las ruinas de fabricas abandonadas. A pesar se las inyecciones financieras del gobierno, la desolacion se ha extendido por toda la zona fronteriza.
La expulsion de los alemanes de los Sudetes fue una flagrante violacion de un derecho fundamental del ser humano: el derecho a su propio hogar. Nosotros que celosamente proclamamos nuestro apoyo a los derechos humanos y la lucha por su preservacion, no podemos tomar el derecho a un hogar como algo que se refiera solo al presente, sino que debe ser un postulado de la mayor importancia en el sentido historico, asi como en el retrospectivo.

LEBENSBORN - HISTORIA Y FANTASIA


Si menciona la palabra “Lebensborn”, la mayoria de la gente se quedara en blanco. Y si a alguien le suena, probablemente la este confundiendo con “Lebensraum”, palabra alemana que significa “espacio vital”. Pero hace solo unas decadas, esa palabra tenia un significado “mas sugestivo”. La organización en si misma solo se veia como una rama de las SS. Fue entonces, durante la posguerra, cuando los vendedores de rumores y fantasias empezaron a dedicarle su tiempo. Incluso hoy en dia, la gente de la calle asume que el regimen de Hitler eran una especie de racistas que trataban de seleccionar y criar seres humanos en granjas, y donde muchachas rubias y de ojos azules, totalmente entregadas al partido, servian como “recipientes” para la nueva raza. Fue durante la incineración del cuerpo del historiador Udo Walendy, que un compañero suyo Siegfried Egel decidio llevar a delante el ultimo trabajo de su amigo titulado “Historische Tatsachen” (“Hechos Historicos”) . El texto que sigue ha sido extraido de ese libro.
.”Las fabricas de bebes de Himmler”, “los burdeles de las SS” y “granjas de cria para la raza superior”. Estes son solo unos pocos de los insultantes terminos inventados por propagandistas anti-alemanes y pornografos para describir al Lebensborn, e.V. (la “e.V.” es la abreviatura de “eingetragener Verein” o “Asociación registrada”) .
Pero en esta organización no habia nada tan “excitante” o siniestro. De hecho su principal mision era proporcionar residencias y hospitales para mujeres embarazadas. Pero la gente no perdio la oportunidad de creerse una mas de las terribles historias sobre la Alemania Nacionalsocialista, y que por desgracia aun se creen hoy en dia.
De forma bastante predecible, el Tribunal Militar de los EE.UU. no desperdicio la oportunidad de iniciar el 10 de Octubre de 1947, un proceso legal contra los lideres supervivientes de la organización. Tres fueron las principales acusaciones que se les hicieron:

- 1º: Crimen contra la Humanidad por el secuestro de niños extranjeros para su posterior germanizacion o exterminio.

- 2º: Saqueo de propiedades publicas y privadas tanto en Alemania como en los territorios ocupados.

- 3º: Pertenencia a una organización criminal.

El juicio duro cinco meses. De acuerdo con el veredicto del 10 de Marzo de 1948, los tres oficiales de las SS al mando de Lebensborn, e.V., Max Sollman, Gregor Ebner y Günther Tesch, fueron declarados culpables solo del tercer cargo, ya que, por supuesto, las SS habian sido declaradas tambien “organización criminal” en los juicios de Nuremberg. La jefa de enfermeras, Inge Viermetz, fue absuelta de todos los cargos.
Esto deberia haber detenido toda la absurda propaganda, pero no hace falta decir que no fue asi. Lebensborn (que significa literalmente “Manantial de Vida”) vive todavía en la imaginación popular como una especie de “parque sexual” para las SS.
El historiador revisionista Erich Kern ha resumido los hehos sobre el Lebensborn, e.V. en los siguientes terminos:
“El Lebensborn,e.V., fue casi la mas ejemplar de las organizaciones caritativas de su tiempo. Fundado en 1933, crecio hasta poseer 18 hospitales y casas de reposo, los cuales tambien llegaron a ser utilizados como hogares temporales para huerfanos. Mas de 11.000 niños vieron su primera luz en ellos. Es verdad, que se admitian a madres solteras, pero en esos casos se intentaba conseguir arreglar el matrimonio con el padre biologico, y , ademas, la organización ofrecia ayuda a las madres en diversas materias ademas de las asistencia sanitaria.
Estos servicios incluian ayuda para la obtención de vivienda o , en casos especiales, el arreglo de adopciones. Sus instalaciones, ciertamente, no estaban abiertas a todas las mujeres alemanas. Era necesario superar ciertos requerimientos raciales y probar las ascendencia Aria, incluyendo a los cuatro abuelos y abuelas. Obviamente, cualquier mujer con un defecto genetico, era excluida.
Aunque la organización estaba financiada con las cuotas mensuales de los miembros de las SS, su uso no estaba restringido exclusivamente para su uso. Durante la guerra, mas del 90 por ciento de las mujeres que dieron a luz en sus instalaciones, eran viudas de miembros de la Wehrmacht, la Kriegsmarine y la Luftwaffe.
Aunque se acuso a la organización de haber participado en el secuestro de niños en los territorios ocupados, para los programas de germanizacion, el Tribunal Militar de los EE.UU. no encontro pruebas de ello. Por el contrario, se encontraron con que una de la politicas de Lebensborn,e.V. era hacer los maximos esfuerzos para conseguir que los niños huerfanos pudieran volver a encontrarse con sus parientes vivos.
Los niños transferidos a las instalaciones para huerfanos del Lebensborn,e.V. desde otras organizaciones, siempre recibieron el mejor cuidado posible. No se sabe de ninguna denuncia o prueba de crueldad o abusos sexuales.
Estos hechos y evidencias judiciales, sin embargo, no fueron obstáculos para los “creadores de mentiras”. A principio de los años 50, la revista ilustrada alemana “Reveu” publico una serie de articulos destinados a probar que el Lebensborn,e.V. era solamente una “granja de cria para la raza superior”.
Las mentiras llegarian a su apogeo a finales de los años 50, con la película de Arthur Brauner, titulada simplemente “Lebensborn, e.V.”. En esta “película” se muestra a los hospitales de la organización como burdeles para diversión de los SS. La “película” fue un éxito instantaneo en los "cines X" de todo el mundo.
Todos los intentos para detener esta continua difamación de los hombres y las mujeres alemanas, ha fracasado en los tribunales. Como resultado, hoy en dia, el termino “Lebensborn” aparece en la mente de la gente como la imagen de hermosas y escasamente vestidas jóvenes, ofreciendo sus servicios a los oficiales de las SS. Esto es una completa ficcion. Sin embargo, ¿Cuándo ha sido la verdad un obstáculo para todas las aberraciones que abundan sobre el Tercer Reich en la mente popular?.
Comparados con lo que actualmente podemos ver, el Nacionalsocialismo e incluso las SS nos pueden parecer un tanto mojigatos. Pero eso es lo que suele pasar con los regimenes autoritarios. El libertinaje sexual es para las democracias.

jueves, 24 de enero de 2008

PEARL HARBOR


El 6 de diciembre de 1941 se le entrega a Franklin Delano Roosevelt un mensaje interceptado por la Marina de los EE.UU. Enviado desde Tokio a una de las embajadas japonesas en Washington, estaba cifrado en el código diplomático de alto nivel japonés (el código púrpura) y declaraba la intención de Japón de poner fin a las relaciones con los EE.UU. Una vez leída la transmisión de trece páginas, Roosevelt afirmó: "Esto significa guerra".
Pero entonces hizo algo un tanto extraño: absolutamente nada. Sí, eso es. Conocía la secreta declaración de guerra de los japoneses pero nunca se lo comunicó a quienes necesitaban saberlo: el almirante Husband E. Kimmel, comandante en jefe de la Flota de los EE.UU. en el Pacífico, en Pearl Harbor (Hawai) y el teniente general Walter Short. Todos los militares sabían que, en caso de que los japoneses atacaran, el objetivo sería Pearl Harbor.
Al amanecer de la mañana siguiente, un escuadrón japonés bombardeó Pearl Harbor en un ataque sorpresa que resultó ser eso, una gran sorpresa. Por lo menos para Kimmel, Short y los otros 4575 soldados americanos que allí murieron.
La sorpresa no lo fue tanto probablemente para los generales George G. Marshall y Leonar T. Gerou y los almirantes Harold R. Stark y Richmond Kelly Turner, altos rangos militares en Washington, y los únicos autorizados para revelar ese tipo de información confidencial a otros mandos. Kimmel y Short, sin embargo, no recibieron el mensaje descifrado de la declaración de guerra hasta por la mañana, cuando el ataque ya había comenzado en el Pacífico.
Los comandantes en jefe del Ejército y la Marina de los EE.UU., Marshall y Stark respectivamente, declararían después que el mensaje no se les había enviado a Kimmel y a Short porque la cantidad de transmisiones diplomáticas interceptadas por los mandos en Hawai era tan grande que una más no serviría sino para confundirles.
Investigaciones internas llevadas a cabo por el Ejército y la Marina durante 1941 concluyeron que Stark y Marshall habían faltado a su deber al no informar a los mandos en Hawai. Dichas conclusiones fueron ocultadas por el Ejército y, de cara al público, fue la Comisión Roberts la que descubriría toda la verdad. Dirigida por el juez de la Corte Suprema, Owen Roberts, fue convocada a once días del ataque. Todo parece indicar que la Comisión Roberts ya había escogido a los responsables de antemano y manipuló la investigación para que los sospechosos parecieran culpables. Las cabezas de turco eran Kimmel y Short. Ambos crucificados por la opinión pública, fueron obligados a abandonar sus puestos y nunca se les concedieron los juicios publicos que solicitaron. Uno de los miembros de la Comisión Roberts, el almirante William Standly, calificaría la actuación del juez Roberts de "retorcida como una serpiente".
En total se realizaron ocho investigaciones sobre Pearl Harbor. La más espectacular fue la realizada de forma conjunta por el Congreso y el Senado, que vino a reiterar las conclusiones de la Comisión Roberts. Durante las vistas, tanto Marshall como Stark testificaron, aunque cueste creerlo, no poder recordar dónde se encontraban la noche que se recibió la declaración de guerra. Más tarde, un amigo íntimo de Frank Knox, Secretario de la Marina de los EE.UU., revelaría que Knox, Marshall y Stark habían pasado la mayor parte de aquella noche con Roosevelt en la Casa Blanca, aguardando el bombardeo de Pearl Harbor y la consecuente oportunidad de EE.UU. para entrar en la II Guerra Mundial.
A continuación se organizó una gran maniobra de encubrimiento. Según nos cuenta el historiador John Toland, unos días después de Pearl Harbor, Marshall se dirigió a sus altos oficiales: "Caballeros, esto va a la tumba con nosotros". El general Short, que una vez había considerado a Marshall como su amigo, se daría cuenta entonces de que éste había sido el cerebro de la trampa en la que había caído. Short comentaría después que se compadecía de su antiguo colega Marshall, ya que era el único general que jamás podría escribir una autobiografía.
A los mandos en Pearl Harbor se les ocultaron numerosas advertencias sobre un inminente ataque. La más sorprendente fue, con toda probabilidad, la señal de "viento ejecutor". Se trataba de una transmisión diplomática enviada a través de un falso boletín meteorológico de una estación de radio de onda corta japonesa. Decía "higashi no kaze ame", o lo que es lo mismo "viento del Este, lluvia". Los americanos ya sabían que éste era el código utilizado por los japoneses para referirse a la guerra con EE.UU. ¿Cuál fue la respuesta de los altos oficiales del Ejército? Negar la existencia del mensaje de "viento ejecutor" y eliminar toda constancia de su recepción. Pero el mensaje sí que existía y fue recuperado.
Ajenos a toda esa nube de intrigas, misterios y criptografía, tres días antes del ataque, los servicios de inteligencia australianos sorprendieron a un grupo de portaaviones de la Flota Japonesa en dirección a Hawai. Enviaron a Washington la información de lo ocurrido, que Roosevelt ignoró tomándola por un rumor con intereses políticos difundido por los Republicanos.
El doble agente británico Dusko Popov, que filtraba información de Alemania, descubrió las intenciones de los japoneses y trató desesperadamente de advertir a Washington. Pero todos sus intentos fueron en vano. Y los suyos no fueron los únicos.
¿Por qué permitirían Roosevelt y los más altos comandantes del Ejército el sacrificio de la Flota de los EE.UU. en el Pacífico y de los miles de soldados que allí se encontraban -lo que se podía considerar perfectamente como una acto de traición? La decisión había sido tomada mucho antes de Pearl Harbor: la guerra contra las potencias del Eje era necesaria, y un ataque contra territorio americano convencería a la opinión pública.
"Éste era el problema del Presidente" escribió el contraalmirante Robert A. Theobald, quien se encontraba al mando de los destructores en Pearl Harbor, "y su solución se basó en el simple hecho de que para protagonizar una pelea, hacen falta dos, pero uno de esos dos tiene que empezarla".
"Ese puñado de hombres, venerados y honrados por millones de personas" escribe Toland "se convencieron a sí mismos de que era necesario faltar al honor por el bien de la nación y provocaron la guerra que Japón había tratado de evitar".
Pero ¿por qué? ¿Por qué tuvo Roosevelt la sangre fría de permitir el bombardeo de Pearl Harbor? "Por el bien de la nación..." o más bien "No me importa cuántos de nuestros hombres caigan mientras mueran japoneses". Es realmente triste que se eligiera como presidente a un hombre hasta tal punto perturbado y siniestro.

miércoles, 23 de enero de 2008

EL MITO DE DUNQUERQUE


La exgeracion por parte de los medio de comunicacion de la evacuacion de 338.000 soldados aliados desde las playas de Dunquerque, ha servido para perpetuar un mito que fue creado con la unica intencion de animar a la poblacion inglesa a participar en una guerra que no querian. No se trata de, tal y como dijo el "Daily Mail", uno de los actos mas heroicos de la 2ª Guerra Mundial. De hecho Dunquerque fue la culminacion de una de las mayores derrotas de la historia militar.
No es sorprendente que los eventos que provocaron la debacle de Dunquerque hayan sido tratados de forma muy delicada por los historiadores. Pero lentamente los hechos vuelven a ver la luz. En aquellos dias, Inglaterra estaba gobernada por Winston Churchill, que habia accedido al poder al ser nombrado por el Parlamento. Al contrario que otros lideres europeos del momento, Churchill no habia sido elegido por los ciudadanos en unas elecciones, y es mas para muchos no era un persanaje demasiado agradable.
El 1 de Septiembre de 1939, en cuanto Inglaterra y Francia declararon la guerra a Alemania, la Ley de Poderes de Emergencia fue aprobada. Esta permitia al gobierno britanico hacer casi cualquier cosa para mentener al pais en la guerra, y sin tener que contar con el Parlamento. Desde el otoño de 1939 hasta el verano de 1940 la British Expeditionary Force (a partir de ahora BEF) permanecio en Francia por un unico motivo, librar una guerra contra Alemania, la cual hasta ese momento no habia mostrado ninguna intencion agresiva contra Inglaterra.
Pero al mismo tiempo el gobierno de Churchill estaba listo para declarar la guerra a las pacificas y lejanas Rumania y Finlandia (trata de encontrar esto en tus libros de historia), por no hablar del intento de invasion de la neutral Noruega. Solo despues de ocho meses de agresiones inglesas, el gobierno aleman, alarmado ante el aumento de las amenazas a sus lineas de abastecimiento y a sus fronteras, decidio tomar represalias. Dunquerque fue el resultado.
Las mucho mas pequeñas fuerzas alemanas, usando el elemento sorpresa y modernas tacticas militares, superaron rapidamente a sus oponentes britanicos y franceses. Como resultado de esto 188.000 ingleses y 150.000 franceses se encontraron atrapados en las playas de Dunquerque. Una de las grandes ironias de la historia es que el primero que acudio en ayuda de aquellos hombres, antes incluso que la flotilla de veleros y yates que enviaron los ingleses, no fue otro que Adolf Hitler.
El lider aleman habia tenido una reunion privada con el Mariscal de Campo von Rundstedt, que acudio acompañado de sus dos hombres de confianza, los generales Sodenstern y Blumentritt. Hitler se encontraba de muy buen humor. El curso de la campaña le parecia casi milagroso y era de la opinion de que esta innecesaria guerra podria acabarse en unas seis semanas. Esperaba, en ese tiempo, llegar a una paz razonable con Francia y despues conseguir un acuerdo, o incluso una alianza, con Inglaterra. Cuando le preguntaron por que habia detenido a sus ejercitos, impidiendo la total derrota de las fuerzas rodeadas en Dunquerque, Hitler, sorprendido, contesto que sentia una gran admiracion por el Imperio Britanico, que consideraba necesaria su existencia y reconocia su labor civilizadora por todo el mundo. Comparaba al Imperio Britanico con la Iglesia Catolica, diciendo que ambas instituciones eran necesarias para la estabilidad del mundo. Lo unico que queria de Inglaterra era que reconociera la "posicion" de Alemania en el continente europeo. Incluso la devolucion de las colonias alemanas, lo consideraba algo deseable, pero no esencial. Llego a decir que estaba dispuesto a ofrecer sus propias tropas para apoyar a las britanicas, alli donde se encontraran con dificultades.Concluyo diciendo que su unico deseo era la paz con Inglaterra y Francia, sobre la base de un armisticio compatible con el honor de todos los contendientes. El Mariscal de Campo von Rundstedt, que siempre habia estado a favor de un acuerdo con ingleses y franceses, asumio que el magnanimo gesto que iban a realizar seria recibido reciprocamente por sus "enemigos": "Bien, si solo quiere eso, tendremos paz otra vez", afirmo von Rundstedt.
Pero otros generales alemanes sentian "menos cariño" por la Inglaterra de Churchill y protestaron vehementemente cuando supieron que la pieza, que ya tenian a tiro ,les era negada. El general Blumentritt comentaria: " Muchos generales se encontaban asombrados e incluso indignados por la actitud de Hitler, que les impedia utilizar una ventaja, que a juicio de muchos ellos, permitiria la captura de toda la BEF. Pero Hitler fue inflexible y llego a ordenar a las unidades panzer permanecer a una distancia considerable de las zonas de embarque de los ingleses.
Aunque las tropas alemanas se encontraron con su avance detenido a causa del espiritu conciliador de Hitler, eso no evito que algunas unidades, especialmente entusiastas, no obedecieran las ordenes. Durante la persecucion de las fuerzas inglesas hacia Dunquerque, el, por entonces, Regimiento Leibstandarte recibio la orden de cruzar el canal del rio Aa y tomar la ciudad de Watten. Sin embargo, al atardecer del 24 de Mayo de 1940, el cuartel general de Hitler ordeno detener la operacion. Pero el general "Sepp" Dietrich, uno de los generales favoritos de Hitler y puede que precisamente por ello, al mando del regimiento, ordeno seguir con la operacion y a las pocas horas la ciudad estaba bajo control aleman.
Mientras tanto, Paris habia caido aunque practicamente ilesa. Cuando las primeras tropas alemanas entraron en la ciudad el reportero de guerra aleman Schimdt, escribio: "Los soldados de la Gran Alemania han conquistado Paris, y solo la generosidad de nuestro lider, del Fuhrer, ha protegido a Paris de tener que seguir el triste destino de Varsovia". Los periodistas alemanes tambien aprovecharon para señalar como la clase trabajadora de la ciudad habia permanecido en la misma, mientras que las elites adineradas y los que habian apoyado la guerra e incluso habian hecho negocio con ella, la habian abandonado rapidamente.
Mientras tanto en Inglaterra, el politicamente ambigüo Duque de Windsor es nombrado Gobernador de las Bahamas, las reservas de oro del Banco de Inglaterra son embarcadas hacia Ottawa y el Ministro de Informacion, Alfred Duff Cooper envia a su hijo julius a Canada, pero sin "informar" a nadie de ello. Solo algunos padres podian permitirse el lujo de enviar a sus hijos o familias a America o a algun territorio de la Commonwealth. Un cierto numero de barcos de la Royal Navy permanecia a la espera para el caso de que fuera necesario evacuar a la Familia Real y miembros clave del gobierno hacia los Estado Unidos. Entre Junio, Julio y Agosto de 1940, unos 6.000 niños tomaron parte en lo que se conocio como el "exodo de los ricos". Las clases trabajadoras empezaron a pensar, y no sin justificacion, que los ricos ya tenian hechos sus planes para escapar, mientras tuvieran oportunidad.
Dunquerque fue un inmenso desastre. Churchill los describio como un "colosal desastre militar". El general Ironside, jefe del Estado Mayor Imperial, fue mas alla cuando le dijo a Anthony Eden: "Esto es el fin del Imperio Britanico". Pero a nivel popular los medios de comunicacion ya estaban creando lo que el premiado escritor Phillip Knightley ha descrito como "el primer gran mito de la 2ª Guerra Mundial". Desde Fleet Street (calle del centro de Londres, y durante muchos años sede de los principales periodicos britanicos) ya se estaban encargando de transformar una derrota ignominiosa en una gran triunfo ingles. "Maravillosa carniceria" anunciaba el "Daily Mirror" desde su portada. El "Sunday Dispatch" sugeria que la intervencion divina habia sido la responsable de la evacuacion y señalaba que despues de que el pueblo ingles rezara por sus hombres, las agitadas aguas se habian convertido en un tranquilo estanque. "La niebla descendio para proteger a nuestros hombres de los ataques aereos del enemigo, Aleluya¡", proclamaba otro diario en sus lineas. El mas espectacular "New York Times" describia Dunquerque como "un infierno como nunca se habia visto antes sobre la Tierra".
Muchas de las "historias epicas" de Dunquerque fueron solo el producto de la imaginacion de los periodistas; unidades haciendo instruccion mientras esperaban a las embarcaciones en la orilla; oficiales ingleses poniendo orden entre las asustadas tropas francesas a punta de pistola; una compañia de los Royal Warwicks negandose a embarcar hasta que no les hubiesen terminado de cortar el pelo de forma reglamentaria; los soldados haciendo acrobacias y piruetas en la playa mientras los "Stukas" se abalanzaban sobre ellos.
La verdad es que no hubo un solo corresponsal britanico en las playas de Dunquerque. Alexander Werth, corresponsal de guerra del "Manchester Evening News", escribio despues de la caida de Francia sobre sus sentimientos de culpa por todas las mentiras que le habia contado a sus lectores.
Fue solo pasados veinte años desde el fin de la guerra, cuando la verdad empezo a emerger gracias a la publicacion por Richard Collier de los resultados de su larga investigacion sobre lo que realmente habia pasado, o no, en Dunquerque. Collier y sus ayudantes entrevistaron a 1.070 testigos presenciales. Y tuvieron el privilegio de poder acceder a los papeles personales de Lord Gort, comandante de la BEF, quien, aparte de los informes oficiales, nunca habia publicado una palabra sobre Dunquerque. Los informes de Lord Gort, pese a su dureza y a las amargas reacciones que causaron, nunca habian sido refutados.
Y las historias ya no eran tan "epicas"; ingleses, franceses y tropas coloniales senegalesas cantando, llorando y gritando completamente borrachos en la bodega de un hotel; grupos de hombres que abandonaban a sus oficiales y rondaban por las ciudades y aldeas en un estado de violencia salvaje; de un oficial disparando a otro oficial para evitar que hiciera zozobrar un bote sobrecargado; oficiales veteranos negandose a abandonar su trinchera; un cabo intentado mantener el orden con su pistola. Collier relata como un inspector de policia de Kentish le hablo de hombres desesperados que arrojaban sus rifles por las ventanillas de los trenes que los llevaban a Dover.
Cincuenta años despues del fin de la guerra el general Sir Harold E. Franklyn, comandante de una division en Dunquerque, se quejaba de que la evacuacion habia sido sobrevalorada. Que las historias de bombardeos y el "infierno de Dunquerque" eran bastante ridiculas. El general Franklyn llego a decir: "camine a lo largo de las playas en varias ocasiones y no vi un solo cadaver... hubo muy poco bombardeo".
En 1965 el mas reverenciado de los historiadores militares britanicos, Sir Basil Liddell Hart, dio un ultimo golpe de muerte a la leyenda de Dunquerque cuando escribio: "Nunca hubo una derrota mas evitable". Añadiendo que el avance aleman, que en su momento se dijo que se debio a una abrumadora superioridad numerica, solo podia realizarse, teniendo en cuanta datos actualizados, con un ejercito mas pequeño que aquel al que se va atacar. Incluso en tanques, la piedra angular de la estrategia alemana, estos tenian menos y con menor potencia.
Dunquerque siempre se ha descrito como una "evacuacion britanica". De hecho, la Armada Francesa, apoyada por su propia "armada" de barcos pesqueros y civiles, perdio casi tantos barcos como la Royal Navy durante el transporte de unos 50.000 soldados aliados a traves del Canal de la Mancha. Mas tarde se quejarian: "Si Dunquerque fue un milagro,¿Por que tiene que ser un milagro ingles?". Quizas porque poco despues barcos de esa misma Armada Francesa fueron atacados y hundidos por la Royal Navy y los marineros franceses ametrallados en el mar por los pilotos de la R.A.F.. Y uno no puede dejar de preguntarse cuantos de aquellos marineros franceses no serian padres, hermanos o hijos de alguno de los 50.000 franceses que en la ciudad de Lille, y completamente rodeados, hicieron frente a siete divisiones de la Wehrmatch mientras sus aliados ingleses corrian hacia Dunquerque.

martes, 22 de enero de 2008

PARIS DURANTE LA OCUPACION


La afirmacion de que miles de parisinos fueron miembros de la "Resistance" es un aspecto de la 2ª Guerra Mundial, que se encuentra bajo una gran sombra de duda desde hace unos años. Como explica el historiados britanico David Pryce-Jones en su estudio "Paris in the Third Reich", hubo muy poca actividad de la "Resistance" en la capital francesa. De hecho, la vida en Paris durante la ocupacion alemana no era muy diferente de como habia sido antes de la guerra.
Un punto llamativo es el contraste entre el comportamiento de los victoriosos ocupantes alemanes de Francia en 1940 y el que tuvieron las tropas aliadas cuando entraron en Alemania en 1945. Al contrario de lo que paso en Alemania y Europa Central en 1945, cuando los alemanes entraron en Paris no se vieron escenas pillaje, violaciones ni asesinato. El semanario frances "L'Ilustration" describe a los soldados alemanes como "atractivos, decentes, laboriosos y sobre todo educados". Hitler ordeno cancelar la gran parada militar que habia sido preparada en Paris, en parte por la amenaza de la R.A.F., y en parte para no molestar a los parisinos. A los pocos dias del inicio de la ocupacion alemana las escuelas, universidades, restaurantes, teatros, trenes, periodicos y cualquier otro servicio publico que se pueda imaginar, volvio a estar en funcionamiento como antes de la guerra. La policia de Paris, que superaba en numero a la guarnicion alemana de la ciudad, permanecio en sus puestos durante toda la ocupacion.
Tampoco los alemanes llevaron a cabo una gran cantidad de detenciones entre los sospechosos de oponerse a sus politicas. Jean-Paul Sartre, Coco Chanel, Dior, Yves Montand, Maurice Chevalier, Picasso o Albert Camus, fueron algunos de los que continuaron viviendo y trabajando, muy productivamente la mayoria de ellos, en Paris durante la ocupacion alemana. Un escritor frances, Louis Ferdinand Celine, expresaba su sorpresa por que los alemanes "no ejecutaban, ni colgaban, ni exterminaban a los judios...estaba estupefacto de que las bayonetas no estuvieran trabajando todo el tiempo. Si los bolcheviques hubiesen entrado en Paris, habrian purgado a toda la poblacion, distrito tras distrito, casa tras casa".
Tal y como se apunta arriba, el profesor Pryce-Jones nos ha proporcionado un poco mas de luz de la, asi llamada, "Resistance". Muchos franceses estaban disgustados contra estos partisanos que no habian hecho nada contra los alemanes hasta que estos atacaron a la Union Sovietica en Junio de 1941. Los miembros del Partido Comunista frances, la mayoria de los cuales ni siquiera habian nacido en Francia, esperaban que sus acciones obligaran a los alemanes a realizar actos de represalia contra la poblacion civil, para de ese modo conseguir que el odio hacia los alemanes creciera entre esta. Y lo consiguieron. Pero los alemanes no fueron los unicos objetivos de estos partisanos. A lo largo de la ocupacion dieron muerte no solo a miembros de otras tendencias politica, si no incluso a miembros de su propio partido.
Una vez que los alemanes fueron obligados a retirarse de Francia en el verano de 1944, un nuevo "Reino del Terror" comenzo. Pryce-Jones estima que fueron unas 105.000 las ejecuciones sumarias que tuvieron lugar en Francia, entre Junio de 1944 y Febrero de 1945. "El numero de franceses muertos a manos de otros franceses a traves de ejecuciones sumarias, tribunales populares, linchamientos, cortes marciales y procesos judiciales, iguala o problablemente exceda al numero de franceses que los alemanes mandaron a la muerte como rehenes, deportados y trabajadores esclavos".
A menudo, los propios franceses no podian entender la logica de esas represalias. Una mujer comento, justo despues de que a su hija le afeitaran la cabeza: "Mi pequeña Josiane, es todo tan horrible. Le han afeitado la cabeza, Señor. Mi pobre pequeña Josiane. Si tenia un novio aleman era por que tiene diecisiete años, ¿me comprende usted?. ¿Porque tenian que afeitarle la cabeza?. Es una vergüenza. Si lo unico que queria ahora, !era un novio americano¡".

El INCENDIO DE SAINT MALO


En Agosto de 1944 la historica ciudad amurallada de Saint Malo, la joya mas brillante de la Costa Esmeralda, en la Bretaña francesa, fue casi totalmente destruida por el fuego. Esto no debia haber sucedido.
Si las fuerzas de los Estados Unidos no se hubieran creido un informe falso sobre la presencia de miles de alemanes en el interior de la ciudad, esta podia haberse salvado. Ignoraron el aviso de dos habitantes de la ciudad que se acercaron hasta las lineas americanas e insistieron en que en la ciudad habia menos de cien alemanes, los miembros de dos unidades antiaereas, junto con cientos de civiles que no podian salir, ya que las puertas de la ciudad habian sido cerradas por los alemanes.
Los morteros americanos sembraron de proyectiles incendiarios las magnificas casas de granito, cuyos interiores estaban recubiertos de madera, contaban con grandes escaleras de roble y guardaban muebles y porcelanas antigüas, guardadas desde hace generaciones. Treinta mil libros y manuscritos de gran valor se quemaron al arder las bibliotecas de la ciudad, las cenizas llegaron a verse varios kilometros mar adentro. De los 865 edificios con los que contaba la ciudad dentro de sus murallas, solo 182 se mantuvieron en pie y todos ellos mas o menos dañados.
Churchill en su "Historia de la Segunda Guerra Mundial" dice que dos divisiones blindadas y tres divisiones de infanteria fueron separadas de las fuerzas de asalto americanas en Normandia y enviadas a limpiar la peninsula de la Bretaña. Los alemanes, continua Churchill, "fueron obligados a permanecer dentro de sus perimetros defensivos en Saint Malo, Brest, Lorient y Saint Nazaire". "De ese modo", añade Churchill, "podiamos acorralarlos y esperar a que se rindieran, evitando las innecesarias perdidas que un asalto inmedito hubiera provocado".
Ese "esperar a que se rindieran" no paso en Saint Malo. Martin Blumenson en su libro "Rotura y persecucion" afirma que fueron pocos los americanos que pensaron que la toma de Saint Malo fuera a ser una tarea complicada. Pero eso fue antes de que el 8º Cuerpo, y particularmente la 83ª Division bajo el mando del general Macon, se dieran cuenta de que "habia un trabajo desagradable delante de ellos".
La defensa principal de la ciudad estaba concentrada en cinco puntos fuertes que habian sido construidos por la Organizacion Todt: al Oeste de la ciudad, La Cite, un vasto complejo subterraneo excavado en la peninsula entre el estuario del Rance y la bahia de Saint Servan; en la bahia de Saint Malo, dos islas fortificadas, Cezembre y Le Grand Bey, y al Este, la Montaigne Saint Joseph y La Varde, accidentes naturales fortificados con hormigon y que fueron los primero focos de resistencia importantes que encontraron los americanos que avanzaban en su direccion.
El comandante de la guarnicion, el coronel Andreas von Aulock, representante de General Motors para Europa antes de la guerra, dirigia las operaciones desde el complejo subterraneo. Las dos baterias antiaereas que se encontraban en el interior de la ciudad estaban a cargo de la Luftwaffe. Una, en las murallas del castillo, al mando del teniente Franz Kuster, abogado antes de la guerra y que llegaria a ser juez en la Alemania Occidental, la otra, estaba en un pequeño parque publico que daba al mar y estaba al mando de un sargento austriaco.
Hasta el dia de hoy, una gran proporcion de franceses aun cree que los alemanes quemaron la ciudad de forma deliberada como un acto de venganza al verse derrotados. Pero no fue asi como sucedio.
Hubo muchos testigos oculares del lanzamiento de proyectiles incendiarios por parte de los americanos desde el Este, el Sur y el Oeste de la ciudad, y los restos de los proyectiles se encontraron por toda la ciudad y fueron identificados por expertos. No se encontro ninguna prueba del uso por parte de los alemanes de ninguna clase de artefacto incendiario. En cualquier caso, hubiera sido ilogico que von Aulock, que no era ningun fanatico, intentara quemar la ciudad sabiendo que las dotaciones antiaereas todavia estaban en sus puestos. Ademas,en general siempre se habia preocupado por la seguridad de la poblacion. En varias ocasiones habia urgido a la poblacion a abandonar la ciudad y les advirtio sobre el horror de la lucha callejera, de la que el mismo habia sido testigo en Stalingrado. Pero la mayoria decidio quedarse, ya que se sentian mas seguros en sus grandes y profundas bodegas, construidas por los afamados corsarios de la ciudad para almacenar sus botines, que a campo abierto, donde la guerra podia aparecer en cualquier momento y en cualquier direccion. Tambien tenian miedo de que sus casas fueran saqueadas y perder sus posesiones de valor. Von Aulock decreto que si alguno de sus hombres era encontrado saqueando, seria fusilado, al igual que se haria con cualquier oficial o suboficial que fuera negligente al respecto. Hubo algunos saqueos, pero los saqueadores fueron civiles.
Sin embargo, los alemanes si causaron un daño considerable en otros aspectos. El 6 de Agosto, un dragaminas disparo contra la torre de la catedral, causando graves daños a la misma. La excusa fue que la torre estaba siendo utilizado por "terroristas" como puesto de observacion. El coronel von Aulock, enfurecido por la accion de la Kriegsmarine, hablo personalmente con el comandante Breithaup, de la 12ª Flotilla de Dragaminas, y le dijo que "la marina no se habia cubierto precisamente de gloria con esta accion".
Las instalaciones del puerto, incluidas las gigantescas esclusas, fueron voladas por los alemanes el 7 de Agosto, y cierto numero de barcos fue hundido en el puerto para impedir que pudiera ser usado por lo Aliados. Otra de las cosas que hicieron los alemanes fue reunir a todos los hombres entre los 16 y los 60 años de la ciudad para internarlos en un viejo fuerte que se encontraba en un islote cerca del castillo y que solo era accesible durante la marea baja. Esta fue la venganza de von Aulock por una escaramuza que tuvo lugar en la ciudad la noche del 5 al 6 de Agosto. Segun su propia version, fueron atacados por "terroristas". Los franceses dicen que fue un enfrentamiento entre soldados alemanes y marineros amotinados; segun parece se habria producido un gran descenso de la disciplina entra los miembros de la Kriegsmarine alli destinados.
Desgraciadamente el viejo fuerte se encontraba en la linea de fuego entre los americanos que llegaban desde el Este y la isla fortificada conocida como Le Grand Bey, y fue inevitable que algun proyectil cayera en medio de los varios cientos de prisioneros, hiriendo mortalmente a dieciocho de ellos. La vieja ciudad sufrio mucho por el intercambio de fuego entre los americanos y las grandes armas de las que disponian los alemanes en sus instalaciones subterraneas. Muchos edificios fueron alcanzados por proyectiles y por bombas lanzadas desde aviones. Pero si los danos se hubiesen restringido a simples proyectiles y bombas, la mayoria de la ciudad podria haberse salvado con daños menores. Fue el ataque concentrado con proyectiles incendiarios de mortero lo que destruyo la mayoria de los edifcios.
La creencia de los americanos en la presencia de una gran cantidad de tropas alemanas en la ciudad se vio fortalecida por dos incidentes. El 10 de Agosto, dos "Jeeps" en los que viajaban cuatro americanos y cinco franceses intentaron entrar en la ciudad por su entrada principal. Pronto se encontraron bajo una lluvia de balas de ametralladora. Un oficial americano y dos de los franceses murieron y los otros fueron hechos prisioneros. Al dia siguiente un camion que transportaba suminstros y municiones para la "Resistance" tambien intento entrar. Los dos ocupantes fueron capturados y el camion quemado.
Estos ataques fueron realizados por los hombres de la Luftwaffe que se encontraban en las posiciones antiaereas, pero los americanos, situados a unos 500, creyeron, a causa de la confusion del combate, que el numero de las fuerzas enemigas era mucho mayor de lo que realmente era. Por otro lado, no deja de ser dificil de entender la desdeñosa manera en la que recibieron la informacion proporcionada por dos emisarios franceses procedentes de la ciudad. Yves Burgot y Jean Vergniaud fueron enviados desde el castillo, donde estaban refugiados, a pedir morfina para los heridos, tanto americanos como alemanes. Fueron recibidos con frialdad por un oficial que les pregunto cuantos alemanes habia en la ciudad. Le dijeron que habia menos de cien alemanes, pero el oficial no acepto aquello y el bombardeo e incendio de la ciudad continuo.
Se acordo una tregua para el 13 de Agosto, para permitir a la poblacion civil abandonar la ciudad. En ese momento la parte de la ciudad que no habia sido destruida, aun ardia. Los bomberos nada pudieron hacer para evitar la propagacion de los fuegos ya que los americanos habian cortado el abastecimiento de agua.
Los americanos atacaron con tanques el 14 de Agosto y, para su indudable sorpresa, la humeante ciudad estaba casi vacia. La lucha en el complejo subterraneo continuo hasta el 17 de Agosto, fecha en la que el coronel von Aulock se rindio. Fue acusado de "el barbaro incendio de la ciudad de los corsarios", pero despues del examen de las ruinas, incluidos los restos de los proyectiles incendiarios, y las declaraciones de los testigos, fue absuelto.

lunes, 21 de enero de 2008

MEDIAS VERDADES HACEN BUENAS MENTIRAS



Coincidiendo con el aniversario de Dunquerque, algunos expertos se han centrado en recordar a los miembros del Royal Warwickshire Regiment asesinados por un grupo de las Waffen-SS que los mantenian prisioneros. Decenas de miles de soldados ingleses fueron capturados por los alemanes durante la guerra y fueron bien tratados. Y esto puede hacer que cualquier mente inquisitiva se pregunte, ¿Que tenian los hombres del Royal Warwickshire Regiment para convertirse en una excepcion?. Despues de todo los ejercitos alemanes durante la guerra eran consideradas, por las mentes educadas y sin prejuicios, como las mas disciplinadas del mundo.

El testimonio americano
El general americano Robert W, Grow, comandante de la 6ª Division Blindada en Europa, dijo: "Servi como comandante de una division blindada durante la guerra, atravesando toda Europa, desde Normandia hasta Sajonia. Mi division perdio cierto numero de soldados y oficiales, que fueron capturados entre julio de 1944 y Abril de 1945. En ningun caso oi que el personal de nuestra division capturado recibiera un trato distinto al que exigen las "Reglas del combate terrestre". Francamente, yo, al igual que muchos de mis compañeros, nos horrorizamos cuando nos enseñaron los supuestos "crimenes de guerra", durante los juicios y se nos dijo que se iba a juzgar a los mandos militares por ello. No conoci a un solo alto oficial de nuestro ejercito que aprobara esa medida".


La historia empieza a principios de Mayo de 1940, mientras la "Phoney war" o "Guerra de Mentira" permanece estancada en el Frente Occidental, un relativamente pequeño ejercito aleman concentrado alrededor de las divisiones panzer, realiza un enorme movimiento de cerco, embolsando a los defensores franceses, belgas e ingleses. Estos ultimos miembros de la British Expeditionary Force, se lanzan corriendo hacia los puertos del Canal de la Mancha.

Atrocidades Britanicas
Durante la retirada inglesa a traves de Belgica y Francia hubo varios incidentes, con disparos de armas, entre las asustadas y confusas tropas inglesas y, a si denominados, "quintacolumnistas". Cualquier hombre con rasgos "nordicos", por ejemplo, pelo rubio y ojos azules, caracteristicas no muy comunes en los distritos del Norte de Francia, que tuvo la mala fortuna de cruzarse con estas tropas, fue inmediatament abatido. Ni siquiera un grupo de monjas y mujeres, supuestamente paracaidistas alemanes encubiertos, se salvaron.
En su retirada, el ejercito ingles y la prensa inglesa, empezaron a acusar al derrotismo de sus aliados franceses como causa principal de su propia derrota. Aunque la verdad es que los soldados franceses lucharon valientemente para ayudar a sus aliados a llevar a cabo la evacuacion de sus tropas. Mientras, algunas tropas inglesas, haciendo gala de un comportamiento muy indisciplinado, se dedicaban a saquear a punta de pistola, las casas y tiendas de sus aliados franceses. Un comportamiento que nunca fue negado por los altos mandos del ejercito ingles.

Despreciando la Convencion de Ginebra
Cuando la retirada britanica, en algunas areas, se convertio en una clara derrota, algunas unidades empezaron a utilizar "balas dum-dum"(balas explosivas), contra las tropas alemanes que avanzaban. Estas balas infligen unas terribles heridas y estan estrictamente prohibidas por las Convencion de Ginebra, de la cual Inglaterra es unos de los firmantes. Y quien hace caso omiso de las normas marcadas por la Convencion, se esta poniendo a si mismo fuera de su proteccion. Y eso es lo que paso con los soldados del Royal Warwickshire Regiment. Este regimiento se propaso, lanzandose hacia la brutalidad y sin seguir ni las "Normas del combate terrestre" ni la Convencion de Ginebra. Las tropas de las Waffen-SS estaban al tanto de las atrocidades cometidas por esta unidad contra soldados alemanes y civiles desarmados, y de su costumbre de no hacer prisioneros. Este comportamiento enfurecio de tal manera a una unidad de las Waffen-SS, que esta decidio tomar represalias fusilando a cierta cantidad de miembros del Royal Warwickshire Regiment que habian sido capturados.
Al final de la guerra, todos y cada uno de los miembros de las Waffen-SS que habian participado en las ejecuciones y sobrevivido a la guerra, fueron perseguidos por los ingleses, juzgados como criminales y rapidamente ejecutados. Pero habian sido los propios ingleses, los que habian provocado la respuesta alemana por su reiterada violacion de la Convencion de Ginebra, en su trato tanto a civiles como a militares. Una vez mas el doble rasero funciono. Como siempre que solo se cuenta la mitad de una historia, pero cuando toda la verdad emerge, entonces es cuando los muertos pueden ser reivindicados.

NOSTALGIA Y AMARGURA


Unos 15 millones de alemanes fueron expulsados desde el Este de Europa despues de la Segunda Guerra Mundial. Hoy algunos de ellos reclaman sus casas.
Pudo haber sido un extraño encuentro. Pero cuando Brigitte Witzke regreso con su marido, por primera vez en 60 años, a la granja donde vivio siendo una niña, todo resulto muy sencillo.
En Enero de 1945 la señora Witke fue obligada a dejar su casa en el pueblo aleman de Arnsfelde. La guerra estaba casi acabada y el Ejercito Rojo avanzaba hacia el Oeste, engullendo los bosques de pinos y los lagos donde ella habia crecido.
Los soldados alemanes ordenaron a todos los habitantes de Arnsfelde que abandonaran la ciudad, les dijeron que podrian volver en un par de semanas.
Pero la historia no acabo asi. Cuando los victoriosos Aliados redibujaron las fronteras orientales de Alemania, Arnsfelde quedo en lado polaco. Poco despues le cambiarian el nombre por el de Gostomia. Tres años despues de que la señora Witzke abandonara la granja en la parte de atras de una carreta y con un metro de nieve, un polaco, Szyldovsk Janini, se instalo en ella. Cuando la señora Witzke y el señor Janini se encontraron, no hubo amargura, mas bien un problema de "etiqueta". ¿Como se saluda a alguien que, aunque sea de forma inadvertida, te ha quitado tu casa?. La señora Witzke, ahora con 69 años, sale del taxi polaco y da a la señora Janini un intento de abrazo.
Trae un regalo para sus "anfitriones", una caja de caramelos de cafe "Jacobs" (muy conocidos en Alemania). La señora Janini, de 79 años, la invita a entrar en su antigua casa. "Aqui guardabamos los caballos y las gallinas", dice la señora Witzke, ojeando el interior de una de las dependencias de la granja. Las mujeres hablan durante unos diez minutos. Despues la señora Witzke pregunta educadamente, "¿Podremos volver de nuevo?".
Desde que Polonia paso a formar parte de la Union Europea los encuentros entre alemanes y polacos, entre expulsados y ocupantes, son cada vez mas frecuentes. Lo hacen principalmene por nostalgia, pero tambien por politica. La señora Witzke es una de los quince millones de "alemanes etnicos" que fueron obligados a dejar sus hogares tras el fin de la Segunda Guerra Mundial y la derrota del Tercer Reich.
Los "Vertriebene", los expulsados, fueron desalojados de zonas del centro y del Este de Europa como Prusia Oriental y Occidental, ahora polacas, de los Sudetes, ahora checoslovacos, de Königsberg, ahora rusa y de Memel ahora lituana. Pero no todos pudieron refugiarse en, la mucho mas pequeña, Alemania. Tres millones murieron en el camino. Desde entonces, muchos "Vertriebene" han alimentado un gran resentimiento ya que su sufrimiento nunca ha sido plenamente reconocido, debido, segun ellos, a la obligacion por parte de Alemania de expiar los "pecados" cometidos durante la guerra.
La incorporacion de Polonia a la Union Europea ha servido tambien para despertar viejos temores. El gobierno de Varsovia aun permanece ansioso ante la posibilidad de que una Alemania poderosa pueda explotar su posicion de privilegio dentro de la Union europea para intentar recuperar las tierra y propiedades perdidas en 1945. Pero la señora Witzke dice que no quiere ya recuperar la vieja granja familiar; "Nosotros somos muy viejos y nuestros hijos ya tienen sus propias casas en el Oeste". Y por el otro lado, la señora Janini, nos cuenta que realmente no esta preocupada por lo que suceda con la granja ya que tambien es anciana; "Realmente no pienso en eso, soy ya muy vieja y en unos pocos años ya me habre ido".
Pero el pasado rara vez se presenta claro y nitido en esta parte de Europa, donde guerra, memoria e idelogia convergen y se difuminan a lo largo de los viejos caminos prusianos bordeados de robles.
El señor Janini nos dice que el colaboro con los alemanes durante la guerra. Que lucho con ellos y que llego a sufrir un agudo congelamiento, que casi le cuesta la vida, durante el asedio a Leningrado. Tambien muchos polacos fueron expulsados de las zonas del Este de Polonia que los Aliados cedieron a Rusia.
Al principio los alemanes habian desalojado a miles de granjeros polacos y ucranianos para hacer sitio a sus propios granjeros. Al final, el Frente del Este colapso muchos antes de que la mayoria de los granjeros alemanes hubieran llegado a instalarse. El sufrimiento de polacos y ucranianos a manos de la Wehrmatch y del Ejercito Rojo fue evidente y terrible.
Pero mientras la señora Witkze se conforma con dejar que los recuerdos permanezcan en la memoria, otro expulsados, no. Alois Manthey, de 68 años, tambien fue expulsado de Arnsfelde. Siendo niño vivia en una finca en los limites del pueblo, y ahora, a veces viaja con una agencia de viajes especializada en llevar a ancianos alemanes en tours por la desaparecida Prusia. Y tiene perfectamente claro quien fue el culpable de la desgraciada suerte de los "Vertriebene": Winston Churchill.
"Churchill fue el jefe de los malvados. Fue el responsable de nuestra expulsion, permitio que Stalin tomara el control de Europa". Comenta el señor Manthey. "No se puede culpar a "Adolf" de todo. Churchill buscaba la destruccion de Alemania". El señor Manthey acusa a los ingleses y a los otros vencedores de la 1ª Guerra Mundial de imponerle a Alemania unas condiciones injustas, destruyendo la economia alemana y pavimentando el camino que llevo a Hitler y al Nacionalsocialismo al poder, ademas de haber bombardeado docenas de ciudades alemanas, como Dresden, sin ninguna razon.
El señor Manthey guarda un amargo recuerdo de su propia expulsion. En Noviembre de 1945, su padre Paul fue asesinado por un polaco mientras conducia su carro cerca del pueblo. Y no oculta que desea que su antigüa casa le sea devuelta. "Es mia", afirma. Mantiene una tensa relacion con la pareja de ancianos polacos que ahora viven alli. "Lo que nosotros queremos es que se reconozca el sufrimiento de todas las victimas de la 2ª Guerra Mundial", dice el señor Manthey, "No solo de los judios, tambien de los alemanes".
No es de extrañar que algunos polacos encuentren que los puntos de vista del señor Mathey son muy provocativos. Su ultima visita a Gostomia la hizo en un Mercedes, en su parachoques trasero una pegatina con el escudo de Prusia y el aguila imperial alemana. Casi siempre viaja solo, escuchando musica popular alemana, incluso el "Deutschland Über Alles", la parte del himno nacional aleman prohibida despues de la guerra. Orgullosamente señala el rojizo "ladrillo prusiano" de las casas que no fueron destruidas durante la guerra. Y de vez en cuando, tambien se encuentra con las fantasmagoricas huellas que dejaron los alemanes que una vez vivieron aqui, y que cada vez son mas dificiles de encontrar.
Conduciendo a traves de un bosque sombrio, enmoquetado de altramuces azules se emerge a unos prados soleados, vamos a la busca de la casa de una tia del señor Manthey. Cuando llegamos, apenas encontramos algo mas aparte de los cimientos. El señor Manthey y su primo Anton Stenzel, de 64 años, regresan a Alemania con un par de ladrillos como recuerdo. Y segun las leyes polacas, eso es lo mas lejos que el señor Manthey, o cualquier aleman, podra llegar en su lucha legal por recuperar sus propiedades. La "Bund der Vertriebenen", la Federacion de los Expulsados, de la cual el señor Manthey es uno de sus lideres, ha iniciado un proceso legal a traves de la Corte Europea de Estrasburgo, para intentar recuperar unas 30.000 propiedades "ilegalmente confiscadas" en Polonia. Mientras tanto, los polacos han aprobado una ley que prohibe a un aleman comprar mas de una hectarea de terreno en su pais. E incluso han amenazado con iniciar un proceso judicial para exigir reparaciones de guerra por los daños causados por los ejercitos alemanes durante la guerra. De todos modos, las leyes sobre la propiedad en Polonia no estan del todo claras, puede que incluso fueran redactadas de ese modo de forma deliberada. "No estamos preocupados por que los alemanes compren propiedades aqui", dice Eugenius Wilczynski, alto cargo publico en la ciudad de Walcz, la principal ciudad de la region, a unos doce kilometros de Gostomia, "no pensamos que eso sea un gran problema", y "si la gente quiere comprar tierra hay un monton de ella disponible en la antigua Alemania Oriental".
Pero la relacion entre los polacos y los "Vertriebene" son mas amistosas de lo que pudiera parecer. Muchos alemanes visitan sus antigüas ciudades todos los años, manteniendo una sorprendente amistad con los polacos. Un grupo de alemanes de la antigüa Arnsfelde, es invitado al festival anual que se celebra en la moderna Gostomia. En uno de esos festivales el señor Manthey aprovecho para colocar una lapida de piedra en recuerdo de su padre asesinado, en el cementerio local. En el, las tumbas de los catolicos polacos estan bien cuidadas, mientras que las de los protestantes alemanes, estan cubiertas por la hierba.
Muchos "Vertriebene" parecen haber llegado a una especia de acuerdo con su pasado. Mas alla de la naturaleza sentimental de un viaje de vuelta a la "Heimat", tal y como los "Vertriebene"denominan a su patria perdida, tambien se encuentra el reconocimiento de que han reconstruido sus vidas en la nueva Alemania, posiblemente mejor de lo que lo pudieran haber hecho en la tierra de sus antepasados despues de la guerra.

UN LEGADO DE NIÑOS MUERTOS


Miles de niños alemanes, la mayoria de ellos refugiados que habian huido del avance sovietico, murieron en los campos de refugiados daneses al final de la 2ª Guerra Mundial. Una valerosa doctora se ha propuesto documentar ese sufrimiento y romper las firmemente arraigadas creencias sobre la "humanidad de los daneses" durante la posguerra.
Sus nombres era Heinrich, Helmut y Walter, Gudrun, Karin o Ingelore. Cientos de ellos yacen enterrados en las mas alejadas esquinas del mayor cementerio de Copenague, el Vestre Kirkegaard, casi nadie de los que van alli a llorar a sus muertos llega a verlos.
Cruces y losas de piedra muestran sus nombres y señalan las tumbas en las que fueron enterrados hasta doce de los pequeños cuerpos. A veces solo estan parcialmente identificados, como el "Niño Kottmann, 7-7-45" o el "Niño refugiado desconocido", en lapidas con sus letras ya muy desgastadas.
Se ha registrado la fecha de nacimiento y muerte de la mayoria de ellos, pero los archivos contienen muy pocos mas datos. Sin embargo, los silenciosos numeros nos dan pistas sobre su tragico destino. Tal y como ocurre con Adelheid Wandke.
La pequeña Adelheid no tenia todavia los dos años, cuando el Ejercito Rojo iniciaba la Batalla de Berlin y los americanos cruzaban el Elba por Magdeburgo. Adelheid fue una de los afortunadas. Escapo justo a tiempo, a bordo de uno de los ultimos barcos de refugiados que cruzaron el Baltico, en direccion a la aprentemente pacifica Dinamarca.
Desgraciadamente, Adelheid nunca vio el final de la guerra. Ni siquiera pudo ver su segundo cumpleaños. El 21 de Abril de 1945, Adelheid moria. Lissy Engel, de dieciocho meses, no fue mas afortunada; apenas unos dias antes de la rendicion de Alemania, el 5 de Mayo de 1945, tambien moria.
Adelheid, Lissy y otros son, segun se indica en sus tumbas, practicamente las ultimas "victimas de la 2ª Guerra Mundial" alemanas. Y hay muchas mas, Copenague no es la unica, supuestamente acogedora, ciudad danesa donde buscaron refugio.
Unos diez mil niños alemanes de menos de 5 años murieron en los campos daneses despues de la liberacion, incluso a pesar de que ellos y sus familiares, si los habia, se creian seguros.
Kirsten Lyllof de 64 años, es una doctora e historiadora aficionada danesa, ella a escrito sobre la, previamente desconocida, historia de estos desafortundos y olvidados niños. Ha denominado a sus muertes como "la mayor catastrofe humanitaria de la historia moderna de Dinamarca". Joergen Poulsen, director de la Cruz Roja danesa, a dicho que se trata de un "oscuro episodio" de la historia danesa, un capitulo "que siempre nos hara sentir avergonzados".
La valerosa informacion aportada por la doctora Lyllof ha desacreditado el mito danes sobre el supuesto "humanitarismo" del pais durante y despues de la guerra. Ha iniciado el debate sobre lo dispuestos que estaban los doctores daneses, y toda la poblacion en general, a ayudar a los refugiados alemanes. Las respuestas, menos positivas de lo que a los daneses creian, han creado una marejada emocional en Dinamarca y ha forzado a los daneses, 60 años despues, ha aceptar la verdad sobre su propio pasado.
En las semanas finales de la guerra, entre mediados de Febrero y principio de Mayo de 1945, unos 250.000 refugiados alemanes cruzaron el Mar Baltico para escapar del colapso del Tercer Reich. La mayoria procedian de Prusia Oriental, Pomerania, y las provincias balticas y escapaban del avance del Ejercito Rojo. La mayoria eran mujeres, niños y ancianos. Un tercio de ellos tenia menos de 15 años.
Cuando llegaron, se encontraron con el inicio de un nuevo martirio. Fueron internados en cientos de campos, desde Copenague hasta Jutlandia, con alambradas de espino y vigilados por guardias armados. El mayor de los campos estaba localizado en Oksboll, en la costa Oeste de Jutlandia, con unos 37.000 internos.
La nutricion era miserable, los cuidados medicos inexistentes. Solamente en 1945 mas de 13.000 personas murieron, de ellos, casi 7.000 niños menores de cinco años
De acuerdo con la investigacion de Lyllof, murieron mas refugiados alemanes en los campos daneses, "que daneses durante toda la guerra". La doctora Lyllof examino 6.200 certificados de defuncion y 6.500 lapidas funerarias. El resultado: una disertacion, "Niños o enemigos", y un terrible veredicto hacia los miembros de su propia profesion. "¿Que clase de monstruos enmascarados de seres humanos eran los doctores daneses en 1945?", se pregunta la doctora Lyllof.
Tambien descubrio que la asociacion de doctores daneses habia decidido en Marzo de 1945 que los refugiados alemanes no recibirian ningun cuidado o tratamiento medico. Ese mismo mes la Cruz Roja, de acuerdo con el periodico "Politiken", habria tomado una decision similar debido al sentimiento popular "contra los alemanes". Estas politicas deliberadas tuvieron como consecuencia que el 80% de los niños que llegaron a Dinamarca a principio de 1945, murieran durante los siguientes meses. Estaban hambrientos, totalmente incapaces de luchar contra las enfermedades debido a la extrema malnutricion. No existen informes medicos detallados. Todo lo que dejaron atras fueron unas interminables hileras de lapidas de piedra.
La investigacion de Lyllof ha sido aceptada, pero las razones que llevaron a que esto sucediera, aun se discuten de forma vehemente. ¿Fue el odio a todo lo aleman una reaccion a la ocupacion nazi, tal como piensa la doctora Lyllof?, o ¿Fue una manera de librarse de su propio complejo de culpa, por la "colaboracion" del pais con el Tercer Reich?. "Ya teniamos bastante con cuidar de nosotros mismos" explica Arne Gammelgaard, un historiador de la "vieja guardia", para tratar de excusar un comportamiento tan deshumanizado. Y son muchos los que en Dinamarca comparten su opinion.
Hubo tambien, como prueban unos panfletos distribuidos en 1945, un temor generalizado a una "nueva forma de invasion" por parte de los alemanes. Los alemanes acababan de irse y parecia que ya estaban de vuelta, cientos de miles de ellos, pero con unos rostros diferentes, comenta la doctora Lyllof, tratando de explicar lo ocurrido. Esto dio origen a "una orgia de odio hacia todas estas personas, Y los niños pagaron el precio".

viernes, 18 de enero de 2008

WINSTON SPENCER CHURCHILL


Ninguna persona informada puede negar que Winston S. Churchill fue probablemente el “showman” mas espectacular de la historia de la politica britanica, y con toda seguridad “el gran señor” de la retorica honorifica y patriotica de su pais. Pero cuando se va mas alla en cualquier etapa de su carrera, es facil entrar en el terreno de la polemica. Cualquier estudio cuidadoso de su carrera implica generar serias dudas sobre su integridad personal y politica y sobre el valor de su servicio a Inglaterra.
Su carrera politica ya revela la falta de unos firmes principio politicos e ideologicos. Sus tendencias politicas oscilaron desde el conservadurismo al liberalismo y de vuelta al lado de los conservadores. Pronuncio grandes elogios hacia Hitler y Mussolini después de que sus programas de gobierno autoritario estuvieran completamente establecidos y sus ideas fueran bien conocidas. Llego a decir, que si fuera italiano seria fascista, y todavía en 1938, apenas una año antes del inicio de la guerra, que si Inglaterra se encontrara en un estado de postración como en el que estaba Alemania en 1933, rogaria por que su pais encontrara a su “propio Hitler”. El eminente publicista anglo-americano, Francis Neilson, declaro que el elogio de Churchill a Hitler, fue el mayor pronunciado nunca por un hombre de estado ingles hacia un jefe de gobierno extranjero en toda la historia. Cuando su “gran y buen amigo” de dias pasados, Mussolini, fue asesinado por los partisanos comunistas y su cadáver colgado cabeza abajo en Milan, Churchill se apresuro a dirigirse a una cena a la que estaba invitado con las ultimas noticias, y al llegar exclamo, “Ah, la bestia sanguinaria a muerto”. Durante el transcurso de la 2ª Guerra Mundial declaro que la mas importante mision de su vida era destruir a Adolf Hitler y el Nacionalsocialismo.
Los giros de Churchill respecto al comunismo tambien fueron increíbles. Empezo siendo el mas acido de los criticos del Comunismo y de sus lideres, denunciando su “infecta estupidez”, para pasar, durante la guerra , a dirigir unos halagos a Josef Stalin casi tan generosos como los que habia proporcionado antes a Hitler y Mussolini, y después de la guerra, en 1946, pidio el inicio de una “guerra fria” contra el Comunismo.
No hay ninguna prueba convincente de que nada de lo que Churchill hubiera propuesto o apoyado tuviera como intencion primordial un posible efecto beneficioso en Inglaterra o en el mundo. Aparentemente todas sus decisiones se tomaban pensando en su posible efecto sobre su propia carrera politica. Churchill jamas revelaria el mas minimo sentido de “Nobleza”. Su especialidad, pedir mas privilegios y recompensas para el puesto que ocupara. No es una exageración el decir, que probablemene se trate del personaje mas vanidoso de toda la historia de la politica moderna, y ademas fue una rasgo que mantuvo incluso después de su muerte, planeo con años de antelación todos los detalles de su pomposo y dramatico funeral publico.
La integridad estuvo completamente ausente de su carrera politica. No vacilo a la hora de utilizar las mas flagrantes mentiras cuando fue necesario, para promover su carrera o para ocultar sus errores. Fue capaz de engañar al pueblo britanico en asuntos de gran importancia publica, cuando asi era necesario para su propia proteccion. Posiblemente el mejor de los ejemplos de esto sea su informe a la Camara de los Comunes a su regreso de la desastrosa Conferencia de Yalta, donde fue testigo de la duplicidad de Stalin y sus avariciosas mentiras, tal y como habia pasado antes en Teheran y de la rotura de todas las promesas sovieticas sobre el trato que recibiria Polonia a manos de los sovieticos. Pero ante la Camara de los Comunes dijo lo siguiente, “La impresión que traigo de Crimea es que el Mariscal Stalin y los otros lideres sovieticos desean vivir en honorable amistad y democracia con las democracias occidentales. Y creo que este gobierno debe mantenerse firme en lo que respecta a sus obligaciones para con el gobierno de la Rusia Sovietica”.
Es bueno recordar que la actual “buena reputacion” de Churchill como hombre de estado, descansa enteramente sobre los acontecimientos que tuvieron lugar entre Abril de 1940 y Julio de 1945. En 1933, estaba tan desacreditado, que tanto Baldwin como Chamberlain, en sus respectivos gobiernos, consideraron que darle un puesto en el gabinete seria perjudicial para el prestigio y el futuro de los conservadores. Cuando los problemas domesticos volvieron a ocupar la vida politica en 1945, Churchill sufrio una sonora derrota en las elecciones generales de aquel verano. Como gobernante durante la guerra habia mostrado mas su gran energia, que su genio organizativo o de mando. Se distinguio mas por su tenacidad que por su capacidad como estadista, aunque no cabe duda de que fue capaz de animar a los britanicos a unirse y continuar una guerra que no querian contra Hitler. Pero cabe preguntarse si su irreflexiva resistencia contra Hitler después de Dunquerque fue lo mejor para Inglaterra. La mas habitual y efectiva acusacion contra la capacidad como estadista de Churchill es que gano la guerra contra Alemania pero perdio la paz contra la U.R.S.S. y los EE.UU..
Otra gran mentira se refiere a su supuesto “genio militar”, aunque es posible que ningun otro lider britanico haya amado tanto la guerra o trabajado tan duro, dentro de sus posibilidades, para meter a su pais en una. Churchill fue el responsable del desastre de los Dardanelos en 1915, que fue la mas espectacular derrota britanica en la 1ª Guerra Mundial (Si descontamos sus inútiles intentos de romper las lineas de trincheras alemanas). Se ha dicho que era un buen plan pero que estaba “poco trabajado”, pero un plan militar debe funcionar en la practica y no solo en el papel impreso. Tanto Lord Fisher como Lord Kitchener se mostraron contrarios al plan. Como responsable del desastre Churchill fue obligado a dimitir.
En lo que respecta a la 2ª Guerra Mundial los expertos, tanto americanos como ingleses, han indicado que las “interferencias estrategicas” de Churchill muy a menuda tenian resultados desastrosos. El general Albert C. Wedermeyer llego a decir que tanto Churchill como Roosevelt realmente dirigian las operaciones militares “como un par de jefes indios, dirigiendo un ataque a una diligencia”, sin la mas minima consideración a las ultimas consecuencias, tanto militares como politicas. La constante demanda por parte de Churchill de un ataque contra “el blando bajo vientre de Europa” (Italia), una especie de regreso a la fantasia de los Dardanelos, fue apropiadamente desacreditada por la impresionante manera en la que el general Albert Kesserling defendio la “blanda” peninsula italiana, aun con grandes desventajas a todos los niveles, y cuya derrota se debio principalmente a la rendicion de las tropas SS.
Incluso sus mas moderados admiradores nos dicen que al menos hay que reconocer que Chuchill “salvo” a Inglaterra. Pero esto nos lleva a hacernos una pregunta, ¿De quien o de que salvo a Inglaterra?. Hitler le hizo mas la “pelota” a los ingleses que el propio Kaiser, que era pariente del rey ingles, y la piedra angular de su politica exterior pasaba por el entendimiento con Inglaterra. Incluso después de Dunquerque, donde de forma deliberada permitio a los ingleses huir, ofrecio a los ingleses una paz generosa y le dijo a sus generales que estaba dispuesto a poner a los ejercitos alemanes al servicio de Inglaterra, para garantizar la supervivencia del Imperio Britanico. Un autentico estadista hubiera firmado la paz con Alemania durante Junio de 1941, hubiera dejado que Alemania y Rusia se desangraran mutuamente y de ese modo habria eliminado cualquier amenaza de dictadura, tanto de las derechas como de las izquierdas. Y eso fue lo que personajes como Herbert Hoover o Robert A. Taft, recomendaron en aquel momento. Pero Churchill era solo alegria y emocion, “tenemos demasiada diversión” afirmo. Queria convertirse en un activo lider de guerra y nunca considero la posibilidad de retirarse para una posición de simple observador, incluso aunque esa fuera probablemente la unica manera de asegurar la seguridad de Inglaterra y la preservación del imperio. Condeno a Inglaterra a cuatro años de costosa y brutal guerra, fallo a la hora de proteger el centro y el Este de Europa de Rusia y del Comunismo, y provoco la inevitable liquidación del Imperio Britanico.
Churchill fue lider en la denuncia de las supuestas horribles atrocidades y brutalidades de los Nazis, pero su propio “record”, seguro que es mejor. Rechazo la propuesta de Hitler de prohibir el bombardeo de todo objetivo no militar y lanzo su barbara forma de bombardeo el 11 de Mayo de 1940, con su ataque contra la indefensa ciudad universitaria de Friburgo. Anuncio que no se detendria a la hora de usar cualquier forma de brutalidad y terror para destruir a Hitler e hizo honor a su palabra. Dirigio el terrible bombardeo incendiario de Hamburgo y fue el maximo responsable de la inútil destrucción de la hermosa ciudad de Dresden, la mas despiadada, despreciable e indefendible atrocidad de la 2ª Guerra Mundial y que produjo unas perdidas en vidas y propiedades mayores, incluso, que las causadas por las bombas atomicas en Hiroshima o en Nagasaki. Aprobo y ordeno el Plan Lindemann para el bombardeo de saturación sobre Alemania, el cual, en su cruda brutalidad, tanto de concepción como de aplicación, iguala a cualquiera de las supuestas atrocidades Nazis. El plan se basaba en la concentración de los bombardeos britanicos sobre los hogares de obreros y trabajadores, cuyas casas se agolpaban apretujadamente, de modo que un mayor numero de civiles inocentes pudiera ser asesinado por bomba lanzada.
En su discurso en el funeral por Winston Churchill, el ex-presidente Dwight Eisenhower remarco la condicion de Churchill como “amigo de la Paz”. No seria una exageración decir que esa frase suena igual que decir que Al Capone fue “amigo de la Ley”. Incluso sus admiradores britanicos reconocen el desmesurado amor por la guerra que sintio toda su vida. Ninguna otra figura politica trabajo tanto para que su pais entrara en la 1ª Guerra Mundial, cosa que ha sido admitida en el libro “Twelve Days”, del escritor George Malcolm Thomsom, sobre la crisis de 1914. Y es de conocimiento popular que Churchill fue el lider de la de la faccion pro-guerra en Inglaterra de 1936 en adelante. Fue durante ese año que le comento al general Robert E. Wood, “Alemania se esta volviendo demasiado fuerte; debemos destruirla”. No solo colaboro con la faccion pro-guerra britanica si no que tambien fue un cercano colaborador de Bernard Baruch y de los otros miembros de la faccion pro-guerra estadounidense.
Posiblemente la mejor evalucion de la personalidad de Churchill sea la del distinguido publicista britanico, F.S. Oliver:
“Desde su juventud el sr. Churchill ha amado tres cosas con todo su corazon, con toda su mente y con todas sus fuerzas: la guerra, la politica y a si mismo. Ama la guerra por sus peligros y ama a la politica por la misma razon, y siempre se ha amado a si mismo por que sabe lo peligrosa que es su mente; peligrosa para sus enemigos, para sus amigos y para si mismo. No puedo pensar en ningun otro hombre que yo haya conocido, que haya devorado su propio corazon de forma tan rapida y amarga”.
Y la importancia de su carrera para esta y para las futuras generaciones fue admirablemente resumida por el periodico britanico “The Journal”:
“En terminos de éxito personal no hubo carrera con mas fortuna que la de Winston Churchill. En terminos del sufrimiento de millones de personas y la destrucción del noble edificio de la Humanidad no hubo carrera mas desastrosa. Y en esta triste paradoja radica la tragedia de nuestro tiempo”.

UN HECHO HISTORICO POCO CONOCIDO


Incluso despues de que un armisticio pusiera fin a la 1ª Guerra Mundial, los avariciosos vencedores seguian devastando una Alemania bloqueada.
Si una palabra puede describir Alemania inmediatamente despue de la 1ªGM, esa palabra seria "hambre". Y sin embargo, mientras 900.000 hombres, mujeres y niños morian de hambre, el publico americano y britanico desconocia las razones para este asesinato en masas, deliberadamente causado por la continuacion del bloqueo naval britanico aun despues de la firma del armisticio.
El bloqueo naval britanico de alimentos contra Alemania en 1919 se corresponde, a su vez, con el bloqueo informativo llevado a cabo por los medios de comunicacion americanos y britanicos. Incluso hoy en dia, solo unos pocos no alemanes conocen esta historia y los historiadores, tanto americanos como britanicos, han participado en el encubrimiento de este horrendo crimen.
La culpabilidad de los medios de comunicacion en la cobertura de esta atrocidad se basa en el hecho, de que aunque informaron a sus ciudadanos de la hambruna en si misma, ocultaron que esta estaba provocada por una politica premeditada de los vencedores.
Los periodicos contaban historias sobre los "grandes esfuerzos" que se estaban realizando para acabar con la hambruna. El mas conocido de esos "esfuerzos" fue dirigido por Herbert Hoover, una vez convertido en el 31º presidente de los EE.UU..
Como dice Otto Friedrich en su libro "Before the Deluge: A Portrait of Berlin in the 1920s", John Maynard Keynes cito el testimonio de unos de los observadores que acompaño a la mision de Herbert Hoover para acabar con el hambre: "Tu piensas que esto es una guarderia. Pero no, hay niños de siete y ocho años. Caras flacas, con grandes ojos apagados, sus brazos son solo piel y huesos, sobre sus piernas torcidas sus vientres hinchados con las marcas de los edemas.... "Usted ve a este niño" dice el doctor que le atiende "ha consumido una increible cantidad de pan, y todavia no ha recuperado nada de fuerza. El otro dia le encontre en el colchon una gran parte del pan que le habiamos dado. El miedo al hambre se ha enraizado tan profundamente en el niño que trata siempre de tener una reserva de alimento: un erroneo instinto animal hizo que temiera mas el hambre que los dolores que ahora padece".
Mientras tanto, los terminos del armisticio dictado por los aliados en Versalles se encargaban de que la economia alemana no alcanzara un nivel mas alla del necesario para permitir la simple subsistencia de la mayoria de la poblacion.
Francia se habia quedado con Alsacia-Lorena. Ademas ocupo todos los territorios al este del Rhin durante 15 años y tomo posesion de las rica region minera del Sarre, que estaba "bajo el gobierno" de la Sociedad de Naciones. Polonia se quedo con la importante region industrial de la Alta Silesia, la mayoria de Posen y Prusia Occidental, por ultimo la creacion del Corredor Polaco separaba fisicamente a Prusia Oriental del resto de Alemania. Dinamarca y Belgica, tambien rebañaron varias regiones fronterizas y la Sociedad de Naciones tomo el control de las colonias alemanas en Africa.
Si Alemania no hubiera aceptado estas condiciones, los aliados amenazaban con invadir y ocupar todo el pais. Despues de una serie de dimisiones en el gobierno de Weimar, este firmo lo que fue calificado como el "increiblemente injusto" Tratado de Versalles.
Inmediatamente despues de la guerra Alemania se encontraba convulsionada por la insurgencia, los movimientos revolucionarios y las amenazas de "coup de'etat". Los bolcheviques pretendian llevar a cabo una toma del poder similar a la ocurrida en Rusia. Los aliados, reunidos en Versalles, celebraban los disturbios y la destruccion. Y el publico - particularmente el publico americano - fueron mantenidos en la ignorancia en lo que se refiere a la continuacion del bloqueo.
Agentes comunistas, enviados por el regimen bolchevique de la incipiente U.R.S.S., se dedicaban a fomentar la revolucion en un pais postrado. Como el General Leon Degrelle apunta en su libro "Hitler, nacido en Versalles": "mientras ciudadanos indefensos eran asesinados en Baviera, los delegados se preparaban para la primera reunion de la conferencia de paz de Paris. Lejos de horrorizarse con tales matanzas, los aliados casi no podian contener su alegria. El baño de sangre bavaro fue un regalo de los dioses, ya que significaba la division de Alemania y mas muertos alemanes. Agentes de los aliados fueron enviados a Munich para reunirse con un trio sanguinario ( tres agentes enviados por Lenin y llamados Levine, Levien y Axelrod ). Les ofrecieron comida y dinero para que continuaran con su trabajo de oposicion a Berlin."
Y entonces, Degrelle dice algo que solo unos pocos historiadores han admitido: "Aunque la guerra habia acabado, Alemania estaba todavia bajo el bloqueo aliado, el cual fue aplicado sin piedad. El primer territorio aleman que se beneficio de un relajamiento del bloqueo fue el de Baviera, que se encontraba bajo el control de los comunistas".
Es muy dificil encontrar referencias historicas de la continuacion del devastador bloqueo aliado. Y cuando se encuentra alguna mencion, usualmente se trata exactamente de eso, una mera mencion. En su libro "A History of Germany - From the Medieval Empire to the Present" el historiador Diether Raff, nos confirma la existencia del bloqueo en tiempo de paz:"Los terminos de paz de los Aliados se volvieron extremadamente severos, excediendo los peores miedos del gobierno aleman... Los tratados de Brest-Litovsk y Bucarest fueron declarados invalidos y el bloqueo sobre Alemania continuo....Y asi, la capitulacion aceptada por Alemania ponia fin a cuatro años de matanza."
Sin embargo, la efectividad del bloqueo, iniciado años antes de la entrada de los EE.UU. en la guerra, y que tuvo como resultado el hundimiento del Lusitania, esta bien documentada.
"El bloqueo condujo finalmente a los Poderes Centrales a aceptar su derrota" segun Richard Hoveth en su estudio sobre la lucha en alta mar durante la 1ª Guerra Mundial."Al principio leve en su aplicacion, el bloqueo fue gradualmente intensificado hasta que, con la entrada en la guerra de los EE.UU., todas las restricciones fueron dejadas de lado. Alemania, cada vez con mas dificultades para continuar la guerra e incluso para alimentar a su poblacion, se tuvo que enfrentar a la insurreccion; apatia y desmoralizacion fueron las consecuencias de las esperanzas frustadas y del hambre."
Basil Liddell Hart es citado por Hoveth sobre el efecto del bloqueo, el cual dice que a pesar de la revolucion y los disturbios internos, "el bloqueo fue claramente un agente decisivo en la lucha".
La Marshall Cavendish Encyclopedia dispone de dos fotos conmovedoras, tomadas en Alemania durante el ultimo año de guerra. En una, se puede ver a berlineses cambiando mondas de patata por madera. "Con las garras del feroz bloqueo aliado amenazandoles, los materiales de desecho se convirtieron en articulos valiosos que debian ser procesados y reutilizados" dice el pie de foto. Otra foto nos muestra a una gran multitud de alemanes junto a una cocina movil con el texto:"Una multitud de berlineses alrededor de una cocina municipal esperando por algo de comida barata y caliente, la racion costaba 35 Pfenings."
Los aliados, de forma clara, intentaron matar de hambre a Alemania, como un antecedente del infame Plan Morgenthau de finales de la 2ª Guerra Mundial - un plan del que se sabe que llego a entrar en funcionamiento, con el unico objetivo de exterminar mediante el hambre a un tercio de la poblacion alemana.
Despues de confiscar la flota mercante alemana, los Aliados procedieron a confiscar todas las propiedades privadas alemanas por todo el mundo, en contra de todos los precedentes en guerras anteriores, en las cuales las propiedad privada del enemigo era confiscada, solo hasta que la ratificacion del respectivo acuerdo de paz o armisticio, permitia su devolucion a sus legitimos dueños.
Degrelle escribio al respecto: "Los Aliados se reservaron el poder para disponer de los bienes de los ciudadanos alemanes, incluyendo sus empresas (Articulo 167B). Esta expropiacion al por mayor tuvo lugar sin que los legitimos dueños recibieran ninguna compensacion por sus propiedades (Articulo 121 y 279B).
Y lo mejor, Alemania seguia siendo responsable de los prestamos y deudas de los bienes confiscados. Los beneficios, sin embargo, iban para los bolsillos de los Aliados. Asi propiedades y bienes de ciudadanos alemanes fueron confiscados en China (Articulos 129 y 132), Tailandia (Articulos 135 al 137), Egipto (Articulo148), Liberia (Articulos 135 y 140) y en otros muchos paises.
A Alemania no se le permitio ninguna inversion de capital en sus paises vecinos, y tuvo que renunciar a todos derechos por cualquier propiedad que tuviera en esos paises.
Los Aliados tuvieron libre acceso al mercado aleman sin el menor control, mientras que los productos alemanes tenian que hacer frente a altisimas tarifas arancelarias. Los Articulos del 264 al 267, establecian que Alemania "se comprometia a dar a los Aliados y a sus asociados el status de nacion mas favorecida durante cinco años". Por supuesto, Alemania no recibio el mismo status.
Las condiciones en Alemania llegaron a ser las de una gran hambruna. Y fue ese el momento en que los Aliados decidieron confiscar lo que quedaba del cabaña ganadera alemana. El representante de los EE.UU. en Versalles, Thomas Lamont, recordaba el evento con cierta indignacion: "Los alemanes fueron obligados a entregar vacas, caballos, ovejas, corderos, etc...Fuertes protestas llegaron de Alemania cuando diariamente un gran numero de vacas era llevado para Francia y Belgica, privando de leche a los niños alemanes."
Recortes en la alimentacion, llevaron a 60.000 mineros del Ruhr a negarse a trabajar horas extraordinarias si no se le pagaban, aunque fuera con mantequilla. Cuando empezo a ser obvio que los alemanes no serian capaces de suminstrar las cantidades de carbon que ordenaba el tratado, los Aliados decidieron rebajar la cantidad de 43 millones de toneladas a "solo" 20 millones de toneladas.
Degrelle apunta a que la virtual confiscacion de la produccion de carbon fue la causa principal de muerte de los niños alemanes, cuyas familias carecian de combustible para calentarse en el duro invierno centroeuropeo.
John Williams, en el epilogo de su historia sobre la guerra en el frente domestico, hace esta sentencia:"En Alemania...todavia sujeta al bloqueo, la miseria prevalecia."
En su biografia de Woodrow Wilson, Arthur Walworth dice que el comandante britanico en Alemania informaba que los recortes en la alimentacion estaban trayendo consigo el espectro de la anarquia:"Herbert Hoover, que se habia ido despues del armisticio, con el deseo de que los excedentes alimentarios americanos sirvieran para alimentar a los europeos, se encontro con que su idea no cuadraba con Paris y Londres cuyos funcionarios se encontraban bajo la influencia del odio creado por la guerra y sus necesidades economicas. Los cargamentos eran enviados a los Aliados y a los neutrales, pero los oficiales britanicos se negaban a levantar el bloqueo y permitir la llegada de barcos a Alemania. Ademas, Alemania no habia cumplido su compromiso de entregar mas barcos mercantes antes de empezar a recibir alimentos y no mostraba ningun deseo de pagar por los envios con oro."
Hay pruebas de que Wilson trato de que las potencias europeas aceptaran sus "14 puntos", y asi detener el hambre en Alemania, una vez que la guerra habia terminado. Pero, por supuesto, esa no era la idea, como pudo comprobar Hoover, el sucesor de Wilson. El ingles Lloyd George, creia que la hambruna debia ser reducida. Estaba a favor de alimentar a su ex-enemigo, aunque de forma discreta.
El bloqueo no termino hasta el 12 de Julio de 1919. El 7 de Mayo de ese año, el conde von Brockdorf-Rantzau hacia una indignada referencia a este hecho en una asamblea en Versalles."Cientos de miles de no combatientes han perecido desde Noviembre de 1918, como resultado del bloqueo, fueron asesinados de forma fria y deliberada, una vez que nuestros enemigos se habian asegurado la victoria completa."
El criminal bloqueo Aliado, continuo durante ocho meses despues del fin de la guerra, y fue una de las razones que llevaron a un veterano de guerra a decidirse por entrar en politica. En poco mas de una decada, este hombre, habia restaurado el orgullo de Alemania, despues de los terribles sufrimientos padecidos, y conseguido el poder absoluto para si mismo. Su nombre, por supuesto, era Adolf Hitler.