jueves, 6 de marzo de 2008

LA DESTRUCCION DE LOS ALEMANES ETNICOS EN YUGOSLAVIA, 1944 - 1955


La historiografia oficial de la 2ª Guerra Mundial siempre ha tenido como base una distincion evidente, la que existia entre los "malvados y crueles fascistas" que perdieron la guerra y los "buenos y nobles antifascistas" que la ganaron. Aun cuando la guerra esta cada vez mas lejana en el tiempo, parece que sigue siendo mas politicamente util y claramente mas oportuno seguir conservando este tipo de mitos.
Las perdidas militares y civiles alemanas durante, y especialmente, despues de la guerra, siguen cubiertas por un velo de silencio. Al menos en lo que se refiere al gran publico, por que ya existe una impresionante literatura sobre este tema, aunque en la mayoria de los casos solo al alcance de estudiosos. Las razones de este silencio son debidas en gran parte a la negligencia de los propios academicos, aunque sus raices son mucho mas profundas. ¿Por que, por ejemplo, las perdidas alemanas y en particular la inmensa cantidad de muertes que se produjeron en la posguerra entre los alemanes etnicos, son abordadas de una forma fragmentada y muy por encima, en todos los libros de historia?.Los grandes medios de comunicacion poco, y muchos incluso nunca, han hablado de la suerte que les toco vivir a los millones de alemanes etnicos de Europa Central y Oriental durante y despues de la guerra.El tratamiento recibido por los alemanes etnicos, o Volksdeutsche, en Yugoslavia puede ser considerado un caso claro de "limpieza etnica" a gran escala. Intentar acercarse a estas matanzas puede presentar una gran cantidad de problemas historicos e incluso legales en ciertos paises de Europa.
Al inicio de la 2ª Guerra Mundial en 1939, mas de un millon y medio de alemanes etnicos vivian en el parte Suroriental de Europa, esto es en, Yugoslavia, Hungria y Rumania. Dado que la mayoria de ellos se habian instalado a orillas del Danubio, eran conocidos como "Donauschwaben" o "Suabos del Danubio". La mayoria eran descendientes de los primeros colonos alemanes que se habian instalado en esa fertil region entre los siglos XVII y XVIII, tras su liberacion del yugo turco. Durante siglos el Sacro Imperio Romano y los Habsburgo lucharon contra el poder turco en los Balcanes, e hicieron frente a la "islamizacion" de Europa. En esta lucha los alemanes del Danubio fueron vistos como un baluarte de la Civilizacion Occidental y fueron tenidos en gran estima por su gran laboriosidad y minima conflictividad. Tanto el Sacro Imperio Romano como el Imperio de los Habsburgo eran imperios multiculturales, en los cuales gran variedad de pueblos vivieron durante siglos en una relativa armonia.
Cuando el regimen Nacionalsocialista se establecio en Alemania en 1933, los "Suabos del Danubio", junto con el resto de los alemanes etnicos de Europa Central y Oriental, sumaban mas de doce millones de personas que vivian fuera de las fronteras del Tercer Reich. Muchas de esas personas pasaron a formar parte de Alemania con la incorporacion de Austria en 1938, la region de los Sudetes en Checoslovaquia en 1939 y porciones de Polonia a finales de 1939. La "cuestion alemana", esto es, la lucha por la autodeterminacion de los alemanes etnicos que se encontraban fuera de las fronteras del Reich, fue sin lugar a dudas uno de los factores determinantes que se utilizo para desatar en Europa el devastador segundo conflicto mundial. Incluso despues de 1939, mas de tres millones de alemanes etnicos permanecian fuera de las nuevas fronteras de Alemania, especialmente en Rumania, Yugoslavia, Hungria y en la Union Sovietica.

En la primera Yugoslavia, un estado monarquico creado en 1919 como resultado de los deseos de los vencedores de la 1ª Guerra Mundial, la mayoria de los alemanes etnicos se concentraban al Este de Croacia y al Norte de Serbia, en esta ultima, principalmente en la region de Vojvodina, con algunas ciudades y pueblos propios en Eslovenia. Otra gran cantidad de alemanes etnicos vivia al Oeste de Rumania y al Sureste de Hungria. Este primer estado multietnico yugoslavo, que se mantuvo desde 1919 hasta 1941, tenia una poblacion de unos catorce millones de habitantes de diversas culturas y religiones. Al principio de la 2ª Guerra Mundial incluia a cerca de seis millones de serbios, sobre tres millones de croatas, unos dos millones de musulmanes bosnios y albaneses etnicos, mas de un millon de eslovenos, un millon de hungaros etnicos y medio millon de alemanes etnicos. Despues de la desintegracion de Yugoslavia en Abril de 1941, acelerada por el rapido avance aleman, aproximadamente 200.000 alemanes etnicos pasaron a ser ciudadanos del nuevo estado independiente de Croacia, un pais cuyos soldados y gobernantes permanecieron como aliados leales del Tercer Reich hasta practicamente el ultimo dia de la guerra en Europa. Del resto de alemanes etnicos de la extinta Yugoslavia, unos 300.000 en la region de Vojvodina, pasaron a estar bajo jurisdiccion de Hungria, la cual habia incorporado la region durante la guerra, que despues de 1945 seria devuelta a la nueva Yugoslavia Comunista.
Las verdaderas dificultades para los alemanes etnicos comenzaron durante los meses finales de la 2ª Guerra Mundial, y especialmente despues de la fundacion de la segunda Yugoslavia, un estado multietnico y Comunista dirigido por el mariscal Josip Broz "Tito". A finales de Octubre de 1944, las fuerzas guerrilleras de "Tito", espoleadas por el avance sovietico y profusamente ayudadas por los suministros aereos de los Aliados, tomaron el control de Belgrado, capital de Serbia y posteriormente tambien capital de la nueva Yugoslavia. Uno de los primeros actos legales del nuevo regimen fue el decreto del 21 de Noviembre de 1944 sobre la "decision de transferir las propiedades del enemigo al estado". El decreto, por supuesto, declaraba a los ciudadanos de origen aleman como "enemigos del pueblo" y les despojaba de todos sus derechos civiles. El decreto ordenaba especificamente que todas las propiedades de los alemanes etnicos debian ser confiscadas sin ningun tipo de compensacion. Un ley adicional, promulgada en Belgrado el 6 de Febrero de 1945, cancelaba la ciudadania yugoslava a todos los alemanes etnicos que residian en el pais.
Para finales de 1944, las fuerzas Comunistas ya habian tomado el control de todos los Balcanes Orientales, es decir, de Bulgaria, Serbia y Macedonia y solo Croacia continuaba resistiendo a los sovieticos. Sin embargo, a principios de 1945, las fuerzas alemanas junto con sus aliados croatas, comienzan a retirarse a traves del Sur de Austria. Durante los meses finales de la guerra, la mayoria de los alemanes etnicos participaron en esta emigracion masiva siguiendo a las tropas en retirada. Los alemanes etnicos huian ante el temor de caer en manos de los Comunistas y sufrir la misma suerte que les habia tocado a los habitantes de Prusia Oriental y a los alemanes etnicos de otras partes de Europa Oriental. Para el cuando la guerra acabo, en Mayo de 1945, el gobierno aleman habia evacuado a unos 220.000 alemanes etnicos desde Yugoslavia hacia Alemania y Austria. Otros muchos decidieron permanecer en la tierra de sus antepasados, asolada por la guerra, quizas esperando un milagro.
Despues del fin de la guerra, los mas de 200.000 alemanes etnicos que todavia permanecian en Yugoslavia pasaron a ser, de manera efectiva, cautivos del nuevo regimen Comunista. Solo entre 1945 y 1950, murieron a manos de los Comunistas 63.635 alemanes etnicos de Yugoslavia, hombres, mujeres y niños, un 18% de toda la poblacion de alemanes etnicos de la nueva Yugoslavia Comunista. La mayoria murieron a causa de enfermedades, malnutricion, su uso como trabajadores esclavos y otras formas de limpieza etnica. Gran parte del exito obtenido por el, muy alabado, "milagro economico" de la Yugoslavia de "Tito", y esto deberia ser muy tenido en cuenta, se debio a las decenas de miles de trabajadores esclavos de origen aleman que a finales de los años 40, colaboraron a reconstruir un pais arruinado
Las propiedades de los alemanes etnicos confiscados durante la posguerra sumaba 97.940 fabricas, pequeños negocios, tiendas, granjas. Las tierras de cultivo que les fueron arrebatadas alcanzaban las 637.939 hectareas y todas ellas pasaron a ser propiedad del nuevo estado. De acuerdo con un calculo realizado en 1982, el valor de las propiedades confiscadas a los alemanes etnicos ascendian a SIETE BILLONES DE DOLARES. Si tenemos en cuenta la inflacion esto equivaldria a unos doce billones de dolares de hoy en dia. Desde 1948 hasta 1985 mas de 87.000 alemanes etnicos que todavia permanecian en Yugoslavia se trasladaron a Alemania y automaticamente se convirtieron en ciudadanos alemanes. Todo esto constituye la "solucion final a la cuestion alemana" en Yugoslavia.
Los supervivientes nos han proporcionado graficos y detallados relatos sobre la triste suerte de los alemanes etnicos, particularmente las mujeres y los niños, en manos de los Comunistas yugoslavos. Uno de los testigos es el reverendo Wendelin Gruber, que sirvio como capellan y lider espiritual de muchos de aquellos de aquellas personas. Todos ellos nos cuentan terribles historias sobre las torturas y humillaciones que les fueron infligidas a los civiles y a los soldados capturados por los Comunistas yugoslavos, y que pueden sumarse a la cuenta de horrores del Comunismo internacional.
Unos 93.000 alemanes etnicos, del medio millon que vivia en las cuenca del Danubio, sirvieron durante la guerra en los ejercitos de Hungria, Croacia y Rumania, todos ellos aliados de Alemania, y en las propias fuerzas armadas alemanas. Ademas, muchos alemanes etnicos de la region del Danubio sirvieron en la 7ª Division de las Waffen-SS, la "Prinz Eugen". Al final de la guerra mas de 10.000 habian servido en esta unidad que debe su nombre al Pincipe Eugenio de Saboya, que obtuvo grandes victorias contra los turcos a finales del siglo XVII y principios del XVIII. El alistamiento en la "Prinz Eugen" traia consigo la ciudadania alemana de forma automatica. De los 26.000 alemanes etnicos que murieron sirviendo en diversas formaciones militares, la mitad lo harian despues de la guerra en los campos de prisioneros yugoslavos. Especialmente altas fueron las bajas en la division "Prinz Eugen", muchos de cuyos miembros aun siguieron combatiendo despues del 8 de Mayo. Unos 1.700 de sus miembros fueron asesinados en la aldea de Brezice, cerca de la frontera entre Eslovenia y Croacia, mientras que los restantes fueron enviados a las minas de zinc de Bor, en Serbia, donde moririan a causa de las penosas condiciones de vida y trabajo.
Como añadidura a la limpieza etnica contra los alemanes del Danubio, 70.000 de ellos que habian servido en el ejercito aleman perecerian en el cautiverio yugoslavo. La mayoria murieron a causa de todo tipo de represalias o como resultado de su empleo como esclavos en la construccion de carreteras, puertos, en las minas, o cualquier otro tipo de trabajo insalubre. La mayoria de ellos eran miembros del Grupo de Ejercitos "E", que se habia rendido a los ingleses en el Sur de Austria el 8 de Mayo de 1945. Las autoridades inglesas entregaron a unos 150.000 de estos prisioneros alemanes a los Comunistas yugoslavos bajo el pretexto de su posterior repatriacion a Alemania. La mayoria de estos soldados moririan en Yugoslavia de alguna de estas tres formas, a saber: mas de 7.000 soldados alemanes moririan durante las "marchas de expiacion"(Suhnemärsche en aleman) organizadas por los comunistas y que se extendieron a lo largo de casi 500 kilometros a lo largo de la frontera Sur de Austria y hasta la frontera Norte de Grecia. Otra gran cantidad de prisioneros de guerra fueron ejecutados o arrojados con vida en el interior de los grandes y profundos agujeros que cubren la costa dalmata de Croacia, a finales del verano de 1945. Finalmente entre 1945 y 1955, otros 50.000 prisioneros moririan debido a las pesimas condiciones de vida en las que fueron obligados a trabajar y vivir. El numero total de perdidas alemanas en Yugoslavia despues de la guerra, incluidos alemanes etnicos, tanto civiles como miliares y alemanes del Reich, fueron, segun las estimaciones mas conservadoras, de 120.000 fallecidos.

¿Cual es la importancia de estas cifras?, ¿Que leccion se puede extraer de las perdidas alemanas durante la posguerra?. Es importante recalcar que estas muertes son solo una pequeña parte de las causadas por los Aliados y sus politicas al final de la guerra. Entre siete y ocho millones de alemanes, entre civiles y militares, murieron durante y despues de la guerra. La mitad de todos ellos moririan durante los ultimos meses de guerra o poco despues de la rendicion de Alemania. Las bajas alemanas fueron incluso mayores en la "paz" que en la guerra. En esos catastroficos meses los alemanes etnicos fueron torturados, asesinados, y desposeidos de todos sus bienes a traves de toda Europa Central y Oriental, especialmente en Silesia, Prusia Oriental, Pomerania, los Sudetes y la region del "Wartheland"(una parte de la Polonia Occidental). Entre doce y quince millones de alemanes fueron expulsados de sus tierras, en la que sin lugar a dudas es la mayor limpieza etnica que el mundo ha contemplado. De ellos, mas de dos millones perderian tambien sus vidas.
Los tristes acontecimientos que tuvieron lugar en Yugoslavia durante la posguerra rara vez son tratados en los medios de comunciacion de los paises que surgieron de las ruinas de la Yugoslavia Comunista, a pesar de que, de forma sorprendente, existe una mayor libertad de expresion y de investigacion historica de la que existe en otros paises de Europa Occidental como Francia o la propia Alemania. Las elites de Croacia, Serbia y Bosnia, formada en gran parte por ex-comunistas, parecen compartir un interes comun por la ocultacion de su, a menudo, turbio pasado en relacion con trato dado a los alemanes etnicos durante la posguerra.
La desintegracion de la Yugoslavia Comunista entre 1990 y 1991, los eventos que la originaron y la guerra y las atrocidades que la siguieron, solo pueden ser entendidas en marco historico mucho mas amplio. Como abreis apreciado el concepto de "limpieza etnica" no era algo nuevo para ellos. E incluso estos terribles crimenes pueden ser algo casi "trivial" si se comparan con los cometidos por Josip Broz "Tito", el fundador de la Yugoslavia Comunista y sus secuaces. "Tito" lanzo una autentica limpieza etnica a gran escala contra croatas, alemanes y serbios, y todo ello con el alegre consentimiento de estadounidenses y britanicos. Su gobierno sobre Yugoslavia, de 1945 a 1980 y que coincidio enteramente con la "Guerra Fria", fue generalmente apoyado por los gobiernos occidentales, que lo consideraban como un factor de estabilidad en el "polvorin" de Europa.
La triste suerte de los alemanes durante la guerra y los años siguientes a ella en los Balcanes, tambien nos pueden proporcionar alguna leccion sobre el destino de los estados multietnicos y multiculturales. El destino de las "dos" Yugoslavias, la de 1919 a 1941 y la de 1944 a 1991, pone de relieve la debilidad inherente a este tipo de estados. Por dos veces durante el siglo veinte, la multicultural y multietnica Yugoslavia, se vino abajo en medio de una innecesaria carniceria desatada por el odio existente entre los distintos grupos etnicos. Esto nos puede servir como prueba de que es mejor para naciones y culturas distintas, por no hablar de distintas razas, el vivir con un "cierto margen" de separacion, que pretender vivir en una unidad fingida que solo sirve para crear unos odios y recelos larvados que permanecen esperando una oportunidad para hacerse visibles con toda su carga de maldad y horror y que ademas, como demuestra el caso yugoslavo, pueden crear un resentiemiento que vaya mas alla del tiempo y las generaciones. Pero la verdad es que muy pocos podian preveer el salvaje odio interetnico y las matanzas que azotaron los Balcanes tras el colapso de Yugoslavia Comunista en 1991, y que ademas se dio entre pueblos antropologicamente similares, aunque con muy diversos origenes culturales y religiosos. Esto nos puede hacer ver con temor el futuro de toda Europa Occidental, donde la cada vez mas evidente tension interracial entre las poblaciones nativas y las masas de inmigrantes, la mayoria de ellos de procedencia, religion y raza totalmente ajena a la de los paises de acogida, podrian llegar a desencadenar desastres de una categoria similar.
La Yugoslavia multicultural, en sus dos "encarnaciones", fueron creacion respectivamente de, franceses, britanicos, y estadounidenses, que sellaron su nacimiento en el infame Tratado de Versalles en 1919, y de britanicos, sovieticos y estadounidenses que tomaron una decision similar en Yalta y Postdam en 1945. Las figuras politicas que en ambos casos tomaron la decision de "crear" Yugoslavia, no representaban ni a una sola de las etnias y naciones que se pretendia unir, y por ende, tenian una muy escasa percepcion sobre el deseo, o no, de esos pueblos de vivir en comunidad.
Aunque las muertes, el sufrimiento y los robos que los alemanes etnicos de los Balcanes sufrieron durante y despues de la 2ª Guerra Mundial estan bien documentadas, tanto por los estudiosos como por el propio gobierno aleman, este asunto sigue siendo practicamente ignorado en los principales medios de comunicacion de Occidente. ¿Por que?. Quizas si estas perdidas fueran sometidas a un debate mas amplio y abierto podria estimularse una vision alternativa sobre la 2ª Guerra Mundial, y sobre toda la historia del siglo XX. Un mayor y mas amplio conocimiento sobre el sufrimiento de Europa, y especialmente de Alemania, durante el conflicto y los años que lo siguieron, deberia fomentar un debate mas profundo sobre el funcionamiento de nuestras propias sociedades y sobre el porque pasan las cosas. Esto a su vez, podria afectar a la percepcion de la realidad y a los prejuicios de muchas personas, obligandoles a descartar gran cantidad de ideas y mitos que han prevalecido, sin una base minimamente solida, durante mas de seis decadas. Pero, por supuesto, un debate abierto sobre las causas y consecuencias de la 2ª Guerra Mundial podria quitar "algo de brillo" a las hermosas peanas sobre las que descansa la reputacion de muchos historiadores, "formadores de opinion", y por supuesto politicos, tanto en EE.UU. como en Europa.

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