lunes, 18 de febrero de 2008

EL TRATO DE LOS BRITANICOS A LOS PRISIONEROS DE GUERRA


Durante casi sesenta años, las pruebas de un programa secreto de tortura llevado a cabo por lo ingleses al final de la 2ª Guerra Mundial permanecieron ocultas en los archivos oficiales. Las terribles imagenes de hombres jovenes que habian sido sometidos al hambre, a las palizas, privados de sueño, expuestos al frio extremo,
se consideraron demasiados impactantes como para que fueran vistas por el publico. Un ministro ingles de la epoca escribio sobre la necesidad de que el menor numero posible de gente debia saber que los britanicos estaban infligiendo a los prisioneros de guerra un trato "que de alguna manera recuerda al de los campos de concentracion nazis". Muchas de las fotografias sacadas en la epoca simplemente se han desvanecido de los archivos y algunos funcionarios britanicos han llegado a expresar su protesta ante la idea de que, las que aun se conservan, puedan mostradas al publico.
Algunas de las fotos muestran a sospechosos de pertenecer al Partido Comunista, el "noble aliado" de hacia solo unos meses, mientras eran torturados para intentar obtener informacion sobre las intenciones militares de los sovieticos y sus metodos de inteligencia, en un momento en el que muchos oficiales britanicos pensaban que la 3ª Guerra Mundial podia estallar en muy poco tiempo. Pero la mayoria de los interrogados por lo ingleses en la prision de Bad Nenndorf, cerca de Hanover, fueron miembros del partido Nazi, miembros del gobierno y funcionarios publicos, prominentes industriales, miembros de las SS y Comunistas. Al menos a dos de los hombres sospechosos de ser Comunistas se les dejo morir de hambre, uno fue muerto a golpes, otros sufrieron graves heridos o enfermedades y casi todos perdieron algun dedo debido al frio.
El cruel trato recibido por los 372 hombres y 44 mujeres que fueron interrogados en Bad Nenndorf entre 1945 y 1947 fue detallado en un informe realizado por el inspector Tom Hayward de Scotland Yard. Fue reclamado por varios altos mandos del ejercito ingles para que investigara los maltratos a los prisioneros, en parte debido a las fotografias que se les habian presentado. El informe del inspector Hayward se mantuvo como secreto durante varios meses, hasta que el periodico "The Guardian" pudo hacerlo publico basandose en la "Ley de Libertad de Informacion". Las imagenes que aqui se pueden ver, fueron retiradas del informe antes de que el Foreing Office lo entregara a la prensa, aparentemente por que el ministro de defensa no deseaba que llegaran al gran publico. Pero solo consiguio ocultarlas unos pocos dias, debido a una denuncia presentada por el "The Guardian".
Uno de los hombres de las fotos es Gerhard Menzel, de 23 años, un estudiante, fue arrestado por oficiales de inteligencia britanicos en Hamburgo en Junio de 1946 como sospechoso de ser Comunista, ya que se creia que habia llegado a la zona de ocupacion britanica en Alemania desde Omsk, en Siberia, donde habia estado prisionero. Su peso, que varias semanas antes de su arresto era de casi 70 kg., habia bajado hasta menos de 45 kg. en el momento en que fue transferido desde Bad Nenndorf a otro campo de prisioneros ingles, ocho meses despues. Este hombre le conto al inspector Hayward que habian llegado a tenerlo mas de quince dias con las manos esposadas a la espalda y que durante esos periodos fue golpeado repetidamente en la cara. Tambien le conto que lo habian mantenido desnudo en una celda helada durante dos semanas y que desde las 4:30 pm. hasta la medianoche era mojado con agua fria cada treinta minutos, una practica que el inspector Hayward descubrio que era muy comun. Un doctor del campo de internamiento al que fue transferido desde Bad Nenndorf informo que Menzel habia llegado junto a otros once prisioneros desde Bad Nenndorf, todos ellos en penosas condiciones, extremadamente delgados y vistiendo harapos. Algunos tenian cicatrices en la cara, aparentemente resultado de palizas. Unos pocos tenian cicatrices en las espinillas, causadas por una maquina especialemente diseñada para dañar esa parte del cuerpo y que los ingleses habian encontrado en una prision de la Gestapo en Hamburgo.
El doctor escribio en su informe que Menzel era "solo piel y huesos" y añadio: "No puede andar, ni siquiera levantarse sin ayuda, y solo puede hablar con mucha dificultad debido a que sus labios estan hinchados y rotos a causa de los golpes", "Fue imposible tomarle la temperatura, ya que esta debe ser inferior a 35 grados y el termometro empieza a medir a partir de 35". El prisionero se mostraba confuso, ansioso y sufria perdidas de memoria, padecia una grave infeccion pulmonar y su presion sanguinea era peligrosamente baja. Solo despues de que lo lavaran, dieran de comer y calentaran con una estufa consiguieron que su temperatura corporal alcanzara los 36,3 grados, pero el doctor concluia en su informe que sus posibilidades de sobrevivir eran escasas.
Otro hombre fotografiado fue, Heinz Biedermann, de 20 años, conserje, fue arrestado en Octubre de 1946 porque permanecia en la zona britanica, mientras que su padre, que habia sido identificado como un "ardiente Comunista", vivia en Stendal, en la zona rusa. En el momento que fue transferido desde Bad Nenndorf su peso habia pasado de casi 80 kg. hasta menos de 50 kg. . Conto que habia permanecido encerrado en solitario durante un largo periodo de tiempo, amenzado con la ejecucion y obligado a vivir y dormir casi sin ropa a temperaturas bajo cero. Cuando Biedermann fue transferido a un campo de prisioneros, uno de los oficiales de Bad Nenndorf pidio que fuera retenido "durante un tiempo adecuado" para impedir que pudiera proporcionarle a los sovieticos "informacion sobre nuestro centro y sus metodos de interrogatorio".Un guardia ingles le conto al inspector Hayward que Biedermann se "habia consumido como una cerilla" durante su encierro. Otro soldado, del Regimiento de Essex, le conto al inspector que se habia dado cuenta de que tanto el como sus compañeros se habian comprtado igual de mal que los Nazis: "Me volvi muy poco popular despues de eso... al sargento parecia que no le habian gustado mis comentarios".
Los informes del Foreing Office muestran que el oficial de la Royal Navy que dirigia el campo al que se enviaban a la mayoria de los presos de Bad Nenndorf, el capitan Arthur Curtis, quedo tan asombrado por las condiciones de los hombres que le eran enviados, que decidio documentar con fotografias las quejas que estaba presentando sobre el tratamiento recibido por aquellos "esqueltos humanos", tal y como los definio. Las fotografias del resto de los prisioneros, que fueron tomadas al mismo tiempo, desaparecieron de los archivos del Foreing Office. Casi al mismo tiempo, en otra parte de la zona britanica, un oficial de artilleria presento una queja oficial debido al estado de los prisoneros de Bad Nenndorf que eran enviados a un cercano hospital militar. Algunos de ellos pesaban menos de 40 kg. y dos murieron al poco de su llegada.
Los informes muestran que la prision de Bad Nenndorf estaba a cargo de un departamento del Ministerio de Guerra ingles llamada CSDIC o Combined Services Detailed Interrogation Centre. A finales de 1946, el CSDIC empieza a perder interes por los Nazis y comienza a centrar su atencion en los Comunistas. Los prisioneros eran interrogados sobre los metodos e intenciones de los sovieticos.
Algunos de los presos de Bad Nenndorf eran, de hecho, espias de los sovieticos. Uno de ellos, que era medio noruego y medio ruso, le conto al inspector Hayward que habia sido oficial del NKVD, el antecesor del KGB, y que habia trabajado en Alemania de forma continuada desde 1938. Otro, un periodista aleman, que habia sido liberado por los sovieticos de una carcel de la Gestapo, fue detenido en el aeropuerto de Croydon, cerca de Londres, con documentacion falsa. Ambos hombres habian sido cruelmente torturados y habian padecido un hambre atroz.
Pero otros internos, sin embargo, no eran espias ni tenian ninguna relacion con Nazis o Comunistas. Uno de los presos que murio de hambre era un ex-soldado homosexual que fue detenido mientras cruzaba la zona britanica, con documentos falsos, en busca de su amante. Otro de los interrogados fue un joven aleman que se habia ofrecido voluntario para espiar a favor de los britanicos en la zona sovietica, pero que a causa de un error de un funcionario en su historial medico, se sospecho que estaba mintiendo.
Cuatro oficiales britanicos tuvieron que hacer frente a una corte marcial a consecuencia de las investigaciones del inspector Hayward. Documentos desclasificados muestran que la mayoria de las sesiones de las cortes se hicieron a puerta cerrada para evitar que los sovieticos descubrieran cuales de sus agentes habian sido detenidos. El tribunal tambien decidio ocultar la existencia de otras de las prisiones del CSDIC. Hoy en dia se sabe algo sobre la existencia de un centro de interrogatorios en Londres, pero casi nada se sabe de las prisones que dirigio en Alemania, a parte de su lozalizacion.
Despues de las cortes marciales, la prision de Bad Nenndorf, que acabo convertida en un balneario, habia sido reemplazada por un edificio construido ex profeso como centro de interrogatorios cerca de una base de la R.A.F. en Gütersloh, tambien en Alemania, y se dio orden de que los presos debian ser examinados por un doctor antes de los interrogatorios. Hoy en dia no se sabe con seguridad si esta nueva instalacion esta cerrada o si aun sigue "trabajando".
El unico oficial de Bad Nenndorf que fue condenado, fue el doctor de la prision. Con 49 años, su condena fue ser despedido del ejercito. El comandante de la prision, el Coronel Robin Stephens, solo fue acusado de "conducta vergonzosa" y se le permitio continuar su trabajo en el MI5.