martes, 26 de febrero de 2008

EL PROTOCOLO HOSSBACH O LA DESTRUCCION DE UNA LEYENDA


Se nos ha dicho en multitud de ocasiones que Hitler intentaba "conquistar el mundo" o por lo menos Europa. Durante los grandes juicios de la posguerra en Nuremberg, los victoriosos Aliados trataron de demostrar, por todos los medios, que Hitler y sus "sicarios" habian participado en una "siniestra conspiracion para iniciar una guerra de agresion". La prueba mas importante presentada para corroborar esta afirmacion fue el "Protocolo Hossbach", tambien conocido como el "Memorandum Hossbach".

El 5 de Noviembre de 1937, Hitler hizo llamar a un selecto grupo de altos oficiales de los tres ejercitos para una conferencia en la Cancilleria de Berlin. Los invitados eran el Ministro de Guerra, general Werner von Blomberg, el Comandante en Jefe del Ejercito, general Werner von Fritsch, el jefe de la Armada, Erich Raeder, el jefe de la Fuerza Aerea, Hermann Goering y el Ministro de Asuntos Exteriores, Konstantin von Neurath. En la reunion tambien estuvo presente el coronel Friedrich Hossbach, en su calidad de asistente militar de Hitler.
Cinco dias despues de la reunion y desobedeciendo las ordenes directas de Hitler, que habia prohibido que se tomara cualquier tipo de nota el contenido de la reunion, el coronel Hossbach redacto un resumen de la reunion, basado en sus propios recuerdos, ya que como resulta evidente no pudo hacer ninguna anotacion durante la misma. Una vez finalizada la guerra, Hossbach afirmo que hasta en dos ocasiones le habia ofrecido a Hitler su resumen de la reunion, pero el Canciller aleman le contesto en ambas ocasiones que no disponia de tiempo. Aparentemente ningun otro de los participantes llego a conocer la existencia del escrito de Hossbach, sobre la reunion, ni tampoco considero a la misma de una especial importancia.
Pocos meses despues de la reunion, Hossbach fue cesado en su cargo y trasladado a otro puesto. Su manuscrito fue apilado junto a otros documentos y olvidado, hasta el año 1943, en que es encontrado por el coronel Kirchbach, mientras buscaba otro documento, y realiza una copia. Kirchbach dejo el original de Hossbach en su sitio y envio su copia a su cuñado, Victor von Martin, para que se la guardara. Poco despues del fin de la guerra, von Martin se dirigio con la copia a las autoridades de ocupacion , quienes utilizarian una version sustancialmente alterada como prueba en los juicios de Nuremberg. Frases enteras puestas en boca de Hitler por el documento como "La cuestion alemana solo puede solucionarse por la fuerza", fueron inventadas e insertadas en la version del documento que se entrego al tribunal. Pero lo mas importante es, que el memorandun presentado en Nuremberg tiene menos de la mitad de tamaño que el original. Por desgracia, los dos originales, el de Hossbach y el Kirchbach, estan completa y convenientemente desaparecidos.
De acuerdo con el documento de Hossbach presentado en Nuremberg, y ampliamente utilizado y citado desde entonces, Hitler le dijo a los presentes que sus observaciones debian ser consideradas como su "ultima voluntad y testamento", en caso de su fallecimiento. La cita mas incriminatoria de Hitler seria aquella en la que dice que las fuerzas armadas (Wehrmatch) debian estar listas como muy tarde para el periodo de 1943 a 1945, para asi poder lanzarse a la conquista del "espacio vital" (Lebensraum) que el pueblo aleman necesitaba. Sin embargo, si Francia mostrara sintomas de debilitamiento antes de ese momento, Alemania debia llevar a cabo algun tipo de accion contra Chequia (Bohemia-Moravia). Y si, como caso extremo, Francia se viera envuelta en una guerra, probablemente contra Italia, y quedara imposibilitada de lanzar cualquier accion contra Alemania, entonces, la propia Alemania podria tratar de hacerse con el control de Chequia y Austria de forma simultanea. En este documento en concreto, todo parece indicar que el "Lebensraum" de Hitler se "limitaba" a estos dos paises.

Cuando Hitler alcanzo el poder en 1933, Alemania se encontraba militarmente muy debilitada y a merced de sus agresivos y hostiles vecinos. El rearme comenzo lentamente, y a principios de 1937, debido a una bajada en el suministro de materias primas, las tres ramas de las fuerzas armadas sufrieron recortes en sus programas de rearme. Estos recortes darian lugar a furiosas disputas entre los distintos cuerpos de las fuerzas armadas para tratar de alzanzar un mayor porcentaje de recursos. Contrariamente a lo que el "Protocolo Hossbach" sugiere, Hitler convoco la conferencia del 5 de Noviembre de 1937 para, de una parte intentar devolver la paz a las relaciones entre sus propios ejercitos y en parte para tratar de revivir el programa de rearme, que no estaba pasando por su mejor momento. La politica exterior fue algo totalmente secundario en aquella reunion. Hitler busco justificar la necesidad de la reconstruccion de los ejercitos alemanes presentando varios exagerados e hipoteticos casos de crisis que podrian requerir una intervencion armada por parte de Alemania, no que esos casos de crisis fueran realmente a suceder. Hitler no estaba anunciando una nueva direccion en la politica exterior alemana y mucho menos un plan para lanzar una guerra de agresion.
En Nuremberg, Göering testifico que Hitler le habia comentado en privado, justo antes de la reunion, que el principal proposito de la misma era "aumentar la presion sobre el general von Fritsch, ya que Hitler estaba muy descontento con el rearme del ejercito". A tenor de lo tratado en la reunion, el almirante Raeder confirmaria las palabras de Göering.
Al igual que otros aristocratas y conservadores tradicionales, Hossbach estaba en contra de Hitler y de un partido que si bien se llamaba Nacional, tambien se llamaba Socialista. Era tambien intimo amigo del general Ludwig Beck, que fue ejecutado en 1944 por su participacion, como uno de los principales cabecillas, en el intento de asesinato contra Hitler del 20 de Julio de ese año. A pesar de negarlo durante la posguerra, es muy probable que Hossbach preparara su "version" de la conferencia urgido por el propio general Beck, que veria en ella una oportunidad de desacreditar al regimen de Hitler tras un posible golpe de estado. Hossbach tambien fue amigo del almirante Canaris, jefe del Abwehr, y del general Ziehlberg, que fueron ejecutados en 1944 por su participacion en el complot del 20 de Julio. Incluso en una fecha tan temprana como 1938, oficiales como Hossbach, Beck o Canaris, estaban a favor de la violenta expulsion del regimen Nacionalsocialista.
El Protocolo Hossbach es frecuentemente citado en los libros de historia como una prueba concluyente de los planes de Hitler para una guerra de agresion. Un buen ejemplo es el libro escrito por William Shirer, "Auge y caida del Tercer Reich", un autentico "best seller", pero poco fiable, que no duda en calificar a la reunion a la que alude el documento de Hossbach como un "momento decisivo en la existencia del Tercer Reich". En un comentario sobre la reunion Shirer llega a afirmar que "...Hitler habia comunicado su irrevocable decision de ir a la guerra. Para el grupo de hombres que tendrian que dirigirla, ya no podia quedar ninguna duda". Al igual que otros propagandistas germanofobicos, Shirer cita el Protocolo Hossbach como si fuera un resumen fiable de aquella reunion. Llega incluso a distorsionar la verdadera importancia de los participantes en la reunion y su papel en la futura guerra. De los cinco altos cargos presentes, tres, Blomberg, Fritsch y Neurath, perderian sus puestos o serian trasladados durante los siguientes meses y Raeder seria reemplazado en Enero de 1943. Unicamente Göering conservaria su puesto, practicamene hasta el final de la guerra, y se puede considerar, sin lugar a duda, como el mas cercano a Hitler de todos los participantes.
El papel fundamental del Protocolo Hossbach en los juicios de Nuremberg es otra confirmacion de lo ilegitimo y de lo teatral, de una de las mas extravagantes empresas judiciales de la historia. Sobre la base del protocolo, que fue presentado ante el tribunal de Nuremberg como documento 386-PS, el tribunal llego a afirmar: "Un grupo de influyentes "conspiradores Nazis" se reunieron con Hitler el 5 de Noviembre de 1937 para discutir la situacion. Una vez mas se hizo enfasis en la necesidad de Alemania de hacerse con espacio vital en Europa Central. Ademas el documento reconoce que probablemente sus planes de conquista se encontrarian con resistencia y que su decision podria llevar a un conflicto generalizado". El fiscal de los EE.UU., Sidney S. Alderman, le dijo al tribunal que el protocolo, "uno de los mas llamativos y reveladores de todos los documentos capturados", no dejaba ninguna duda sobre la culpabilidad de Alemania y sus lideres por crimenes contra la paz. Incluso llego a utilizarse para que en sus conclusiones finales, los jueces del tribunal pudieran afirmar que la "conspiracion alemana para inciar una guerra de agresion", comenzo en aquella conferencia de Noviembre del 37. Este documento fue fundamental para condenar a Göering, Raeder y Neurath por su participacion en un "conspiracion criminal". El engañoso Protocolo Hossbach es un ejemplo tipico de las pruebas que se utilizaron en Nuremberg para condenar a prision o a la muerte a los lideres de la derrotada Alemania.
Hasta hoy en dia el Protocolo Hossbach ha sido tomado como un documento historico. Despues de la guerra, tanto Hossbach como Kirchbach declararon que la version utilizada por la acusacion en Nuremberg, es muy diferente a la que uno habia confeccionado y el otro copiado. Hossbach llego a declarar ante el tribunal que no podia confirmar que la version presentada se correspondiera totalmente con el manuscrito que el habia escrito en 1937. Pero en sus memorias, no tiene reparo en afirmar que, en todo caso, Hitler no esbozo ninguna clase de "planes de guerra" durante la reunion. Durante su juicio en Nuremberg, Göering, Raeder, Blomberg y Neurath, todos ellos, denunciaron que el Protocolo Hossbach era una burda tergiversacion de la conferencia. Segun ellos el documento solo haria mencion a la primera mitad de la reunion, por lo que su verdadero caracter queda totalmente distorsionado. De hecho, el documento finaliza con una simple frase: "La segunda parte de la conferencia trato sobre cuestiones de material y armamento". Sin mas detalles. En 1968, Victor von Martin, se expresaria de la siguiente forma respecto al documento: "El documento presentado en Nuremberg, se confecciono de tal forma que cambio completamente el sentido del original, y por lo tanto, puede ser calificada como una simple falsificacion".
Cuando A.J.P. Taylor escribio su estudio, uno de los primeros sobre el tema, "Los origenes de la 2ª Guerra Mundial", acepto que el Protocolo Hossbach era una acta fiel de la reunion que tuvo lugar el 5 de Noviembre de 1937. Sin embargo, en el anexo a la obra "Segundos pensamientos", añadido en posteriores ediciones, el historiador ingles admitio que se habia "dejado llevar" por la "leyenda" del documento. La reunion, considerada durante mucho tiempo como un "momento decisivo en la existencia del Tercer Reich" empieza a ser vista hoy en dia, con la perspectiva que nos da el tiempo, como una simple reunion para tratar de solucionar ciertos problemas domesticos. El propio Taylor apuntaria que el documento, "no contiene ninguna directiva sobre ninguna accion que no se refiera al incremento de la produccion de armamento", y reconoceria, con pesar, "que todos los que creen en los juicios politicos, pueden ir por ahi citando el Protocolo Hossbach". En 1968, H.W. Koch, de la Universidad de York, en Inglaterra, publicaria un articulo sobre el Protocolo Hossbach en el que llegaria a afirmar que este documento no podria haber sido aceptado en ningun tribunal "con la excepcion del de Nuremberg".

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